WWW.PDF.KNIGI-X.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Разные материалы
 

«Аннотация С выпускницей школы магии произошла ужасная неприятность – она влюбилась! Да еще и не в кого-нибудь, а в человека. Где это ...»

Диана Ольховицкая

Как влюбить в себя воина. Мечты и планы

Серия «Как влюбить в себя воина», книга 1

Текст предоставлен издательством

http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=5957076

Как влюбить в себя воина. Мечты и планы: Роман: Альфа-книга; Москва; 2013

ISBN 978-5-9922-1482-6

Аннотация

С выпускницей школы магии произошла ужасная неприятность – она влюбилась! Да

еще и не в кого-нибудь, а в человека. Где это видано, чтобы чародейки в людей влюблялись?

Но ничего не исправишь – все мысли девушки теперь об этом таинственном красавце, а он… И вроде задачка-то для чародейки пустяковая – используй заклинание приворота и объект твой навеки. Но так ведь не честно, правда? И вообще – должны же быть какие-то другие способы понравиться человеку? Немагические?

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Содержание Пролог 5 Глава 1 9 Глава 2 16 Глава 3 20 Глава 4 24 Глава 5 29 Глава 6 35 Конец ознакомительного фрагмента. 37 Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Диана Ольховицкая Как влюбить в себя воина. Мечты и планы Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru) Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Пролог Сомнений нет – со мной произошло самое страшное, что может приключиться с чародейкой! Я влюбилась. Нет, мне не захотелось развлечься или прибрать к рукам солидный капиталец, даже мои династические планы здесь абсолютно ни при чем. Я именно влюбилась. Искренне. Всерьез. По уши. Ох, как все скверно-то!

Еще и предмет тайных грез – хуже не придумаешь! Мало того что стопроцентный человек, без малейшей примеси крови высших рас, так еще и странный какой-то. Вот уже неделю голову ломаю, силясь понять, кто таков мой избранник и что собой представляет, а однозначного ответа не найду. И нужно же именно мне так вляпаться!

Тяжело вздохнув, подпираю щеку рукой. Выход один – постараться еще раз вспомнить первую и пока единственную встречу с тем, чей образ не дает мне покоя. Тщательно, скрупулезно, до мельчайших подробностей восстановить в памяти события недельной давности.

А там, глядишь, и найдется, за что уму зацепиться. Закрыв глаза, мысленно переношусь в недавнее прошлое.

Прощальное дыхание уходящего лета. На солнце еще жарко, зато здесь, под сенью вековых деревьев, тело окутывает приятная прохлада. Щедрое время! Поспел богатый урожай ягод и диких плодов, да и грибы после дождя торчат целыми семейками. Оттого-то зубастый, пернатый и даже чешуйчатый лесной народец суетится, мельтешит, стремясь заполнить укромные кладовые жизненно необходимым в холода припасом. И не только звери – по пути встретила ватажку деревенских мальцов с легкими лубяными лукошками – человеческий род тоже предусмотрительно готовится к зиме. Так заведено исстари, и так будет всегда.

Впрочем, и я в лесу не для праздных прогулок. У меня здесь дело. Легонько потянув чувствительным носом пряный августовский воздух, ныряю в придорожные кусты. Дел этих, важных, архиважных и даже наиважнейших, почему-то каждый день длиннющий список набирается. Это оттого, что при всех знаниях и умениях, полученных в школе магии, один серьезный жизненный навык мне никак не дается. Эх, стыдно сказать – я совершенно не умею говорить «нет». Да не в том смысле! Я, между прочим, барышня с принципами!

А вот отказывать людям, когда помощи просят, не умею. Даже если помощь эта ну совсем никаким боком… Уже и шутливое прозвище себе выдумала – «участковая чародейка». Этот термин я в одном техногенном иномире позаимствовала, родители в тех краях в длительной научномагической командировке пребывают. Так вот, там существуют участковые врачи – терапевты. И какой бы недуг с человеком ни приключился, первым делом полагается к участковому бежать. Легкие заболевания такие доктора и сами лечат, а со сложными направляют к узкому специалисту.

Чувствую на губах лукавую улыбку. Ладно бы только целительство – родная профессия, так еще ведь… Ох, не зря говорят, как лодку назовешь!.. В том пресловутом иномире участковые не только врачи. Вот-вот, дожила, ешкин тролль! Сегодня у меня оперативно-разыскное задание – ищу пропавшего без вести. Хотя подозреваю, что и не без вести, и вовсе не пропавшего. И ко всему прочему, полицейская собака тоже я сама. Точнее, полицейская волчица. А что? Серой хищницей обернуться я еще в школе умела.

Старательно вожу носом над переспевшей травой. Куда же след пропал? Уже и заклинание восприятия сплела, а никак не отыщу… Цок-цок-цок! Острый звериный слух выхватывает из лесного разноголосья привычный звук-образ. Да, это стук копыт – молодая горячая лошадка идет легкой рысью, уверенно направляемая твердой рукой. Минута – и конный путник появится из-за поворота. Сосредоточенно высовываю язык. Явно кто-то не из местД. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

ных. По лесной дороге, конечно, путь к нашему городку значительно короче, да только… Внимательно окидываю взглядом близлежащую часть тракта. Вот позавчера стихия разгулялась! В народе шепчутся, что сие знамение – тайный знак высших сил, предвещающий страшное и сверхъестественное, ибо такого ужасного ветра, воющего на все голоса, будто стая голодных волколаков, даже древние старики не припоминают. Еще и ливень стоял в прямом смысле сплошной стеной. Вот и унюхай что-то после подобной бури!

Тряхнув мохнатой головой, беспечно улыбаюсь. Любят же люди всякие сказки да легенды! Хлебом их не корми, только дай страшилки послушать. А мы, маги, наоборот – раса просвещенная и глупым суевериям неподвластная. Но ущерб от урагана и впрямь серьезный – целые участки непроходимого бурелома. Я, кстати, сижу рядом с одним из таких. Часто дышу, свесив набок влажный розовый язык. Жуть! Молодые ветви, срезанные с верхушек огромными ножницами небесного парикмахера, толстые сучья, искореженные и сломанные, даже целые деревья, вывернутые из земли и укоризненно смотрящие в небо спутанными корнями, – все громоздится многоярусной башней, надежно закрывая проезд.

А пуститься в обход по бездорожью… Вокруг болотные топи, без проводника соваться – смерти прямо в объятия прыгать. Что ж, одинокому всаднику придется повернуть обратно.

Шур-р-р! Легкий вихрь поднимает уже подсохшую дорожную пыль. С интересом разглядываю показавшегося на дороге незадачливого путника. Молодой мужчина, сразу видно – прекрасный наездник, на лошади как влитой сидит, осанка на воинскую похожа, да и оружие при нем. Хотя нынче без оружия в путешествие редко кто пускается: разбойного люда в лесах развелось много и лютуют злодеи по-черному. Но тут не спутаешь – определенно человек из воинского сословия, средний чин… Ой! Вытаращив глаза, от изумления сажусь на задние лапы. Какой там средний чин!

Длинные, почти до плеч, льняные кудри незнакомца ясно указывают, что передо мной особа благородного происхождения, возможно даже принадлежащая к королевскому роду.

Ни тролля себе! Первый раз вижу, чтобы человеческие аристократы по лесам в одиночку шатались. Таинственный путник, ласково остановив лошадку, спешивается и легким пружинистым шагом направляется к причудливому сооружению, воздвигнутому на пути капризной разбушевавшейся стихией. Оказавшись рядом с нерукотворным «небоскребом», молодой мужчина на мгновение замирает. Даже свистит изумленно.

У-у-у! Как он близко! Беззвучно кладу голову на вытянутые лапы, застывая хищником в засаде. Звериное обоняние пробует на вкус терпкий запах сильного мужского тела, находя его… Да, восхитительным! Тьфу ты, наваждение! Вот что значит волчье нутро! Или, скорее, шкура? Ничего, сейчас разумным взглядом посмотрю на незнакомца и все встанет на место.

Поднимаю глаза. Эх, и что тут сказать? Даже на самый придирчивый и взыскательный вкус путник довольно привлекателен. Правильные черты лица, высокий лоб, изящная линия губ – все подтверждает догадку о благородном происхождении, вот только… Задумчиво морщу нос. Аристократической холености в этом человеке почему-то совсем не наблюдается. Одежда самая простая – обычный дорожный плащ, какие в нашем королевстве носят тысячи людей среднего класса, такая же ничем не примечательная шляпа. Лицо слегка обветренное, что говорит о том, что в седле незнакомец проводит достаточно много времени. Руки красивой формы с длинными пальцами, но кожа на ладонях слишком загрубевшая для светского красавчика, завсегдатая балов и модных вечеринок. Хм… В недоумении царапаю когтем землю. Вот и пойми, кто передо мной.

С интересом заглядываю в глаза незнакомцу. И все! Да, именно так – все. Твердо, спокойно и уверенно осознаю, что я… Да, обреченно понимаю, что стоящий рядом человек никогда уже не будет для меня случайным прохожим.

И дело вовсе не во внешности и не в манерах. Притягательность именно в глазах.

Синих-синих, как беззаботное майское небо, глубоких, словно воды священного озера, и Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

таких мечтательных и добрых, что ни под каким суровым взглядом этого не спрячешь. Будто смотришь в небесную высь и ощущаешь, что где-то там существует иной, неведомый мир, куда так хочется заглянуть, перенестись, окунуться. Понять, что в тех краях любят, а что ненавидят, о чем грустят и чему радуются, каким богам поклоняются и в какие чудеса верят.

Мысленно вздохнув, отвожу глаза. Вот это дрындец! И почему у меня вечно все както не так?

Путник, внимательно оглянувшись вокруг, упрямо поджимает губы. Конечно, будь я в родном облике, ничего не стоило бы выйти навстречу и, кокетливо улыбнувшись, предложить провести через лес тайными тропами, но… Смущенно прижимаю уши. Даже если сейчас обернуться – одежда запрятана в укромном местечке, отсюда далековато будет, а в нагом виде перед мужчинами… Я барышня приличная, а не вертихвостка какая-нибудь!

Таинственный незнакомец, еще раз взглянув на преграду, возвращается к лошади и, ласково потрепав смоляную гриву, запрыгивает в седло. У-у-у! Испуганно вскакиваю. Да что он делает-то? Совсем разум потерял, тупица! Мягко натянув поводья, путник направляет лошадь в болотистую чащу. Как раз в той стороне, куда поворачивает самоуверенный глупец, примерно через десять шагов – убийственная трясина. А с виду жуткое место выглядит совсем невинно – крошечная полянка, засыпанная прелой прошлогодней листвой.

Внутренне собираюсь. Не время рассуждать о морали, но перекинуться в мага все равно не успею. Значит, выход один… Бросаю быстрый взгляд на лошадь под седлом незнакомца. Хм, да ничего особенного! Не деревенская работяга, конечно, но и не элитный скакун из королевских конюшен. Уж волка-то лошадка должна испугаться, у них это в крови!

Ловко прокравшись сквозь кусты, оказываюсь с наветренной стороны. Хрясь! Противная ветка щелкает по носу. Грозно подняв шерсть на загривке, беззвучно скалю великолепные белые клыки. Ух, честное слово, как представлю себя такую – самой страшно.

Фур-р-р – отзывается коняга, почуявшая запах зверя. Умное животное, грациозно наклонив голову, смотрит на меня. Такое ощущение, что сейчас еще заржет приветственно.

Удивленно, словно в первый раз, разглядываю непонятную лошадь. Магический взгляд бы использовать, но в принципе и заклинания восприятия достаточно, чтобы понять… Незнакомец в седле по-своему истолковывает поведение верного друга и, пробормотав какие-то ободряющие слова, спокойно отпускает поводья. Лошадка, тут же потеряв ко мне всякий интерес, радостно фыркает и, осторожно переставляя тонкие ноги, уходит прочь от опасного места, безошибочно выбирая среди бездорожья единственно верный путь.

Хм… Чешу за ухом правой лапой. Мне не показалось! Эта коняга, при всей внешней неказистости, принадлежит к особой породе, обладающей магическими навыками. Да, умение находить дорогу через болота – один из них. И я даже знаю, кто в нашем королевстве занимается селекцией таких лошадей. Конечно же Гретта, моя преподавательница магии Жизни. И должна сказать, что стоит подобное животное целое состояние… Мама моя дорогая, да кто же этот незнакомец?!

Мягко взмахнув ресницами, выплываю-возвращаюсь из ставшего уже привычным воспоминания. И чего добилась? Щеки горят, сердце колотится, словно ненормальное, а в голове ни капельки не прояснилось.

Еще и подозрительно как-то. Столько лет жила, и хоть бы хны, а тут один раз человека увидела – и спеклась. Да и не припомню я за всю мою недолгую по магическим меркам жизнь, чтобы чародейки в людей влюблялись. Может, наворожил кто? Удрученно качаю головой. Только этого счастья не хватало!

Плохо, что любовная магия для меня – темный лес, я ведь совсем другое направление выбрала. Нет, общие понятия, конечно, мне знакомы, но с этой историей, видится, все не просто. Пожалуй, нужно самой к профессионалу на прием записаться. Кто из знакомых Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

на любовной магии специализируется? На мгновение задумавшись, довольно улыбаюсь.

Конечно же Изабель! Мы с ней вместе в школе магии учились. Решено, завтра явлюсь пред светлые очи бывшей сокурсницы. Надеюсь, она непременно посоветует что-то дельное.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 1 Подтвердив по магической почте время визита к чародейке, уверенным движением воспроизвожу заклинание телепорта. И, замешкавшись на заметные лишь мне доли секунды, твердым шагом вхожу в сияющую воздушную гладь. Словно легким ветерком обдало со всех сторон, и я уже за многие мили от родной усадьбы. Пространственный тоннель – вещь удобная и широко распространенная, любой маг этим способом перемещения по нескольку раз в день пользуется, но почему-то… Губы трогает застенчивая улыбка. Почемуто я каждый раз задерживаюсь перед входом в портал. Как-то боязно, что ли. Будто с иномирским лифтом: вроде тысячу раз ездила, а все равно в глубине души таится непонятный страх – а вдруг он привезет не туда? Или вообще застрянет между этажами? Тряхнув волосами, отгоняю прочь бестолковые мысли. Странные суеверия для дипломированной чародейки!

Взмахом руки закрыв тоннель перехода, неторопливо осматриваюсь. Внушительная приемная у приворотчицы, ничего не скажешь! В середине комнаты вызывающе громоздится массивный стол черного дерева, чем-то напоминающий старинное ложе в королевской опочивальне. Тяжелые красные портьеры бархатисто преломляют солнечный свет, придавая обстановке игривую интимность и даже откровенную чувственность. С потолка свисает бронзовая люстра на тысячу свечей, обещая, что при желании все будет замечено и рассмотрено до мелочей.

Главное украшение кабинета – здоровенный ступенчатый шкаф, сверху донизу заставленный прозрачными емкостями, в которых плавают заспиртованные сердца. Глаза распахиваются от удивления. Каких тут только нет! От мышиного до драконьего. По слухам, здесь же хранится сердце тролля – объекта первой любви юной Изабель. Того незабываемого чувства – робкого, наивного, чистого и доверчивого. Да, грязное пещерное чудовище посмело отказать будущей великой чародейке!

А вот и сама хозяйка. Внимательным взглядом окидываю давнюю знакомую, все-таки со дня окончания школы мы ни разу не виделись. Хм… Должна сказать, что Изабель смотрится под стать окружающей обстановке. Росточка приворотчица невысокого, но недостаток размера в высоту щедро компенсирован параметрами в ширину. Нет, что вы! На тумбочку Изабель совершенно не похожа! Скорее уж, на диванчик. Волосы неопределенного цвета собраны на затылке в тощий пучок, на носу – очки с толстыми стеклами.

Задумчиво облизываю губы. И ведь у ног этой дамы – лучшие мужчины королевства!

Глядя на Изабель, начинаешь верить, что внешность в любви не так и важна, что главное все-таки – душевные качества. Способность к магии, например. Впрочем, я понимаю, что она перед моим приходом чары на себя навести не потрудилась. Еще ради меня заклинания тратить!

– Лика, дорогая, что случилось? – участливо щебечет Изабель, пристально рассматривая меня с ног до головы. – Ты так плохо выглядишь… Уф! В душную комнату врывается свежий поток кислорода! Глубокий вдох. Плечи распрямляются, щеки наливаются здоровым румянцем. Прямо от сердца отлегло! Может, все не так и плохо? Может, то, что я вчера классифицировала как целлюлит в запущенной форме, всего лишь приятные округлости? Только не нужно, пожалуйста, снисходительно улыбаться.

Покажите девушку, которая ни разу не искала у себя признаки сего жутчайшего заболевания, и я отвечу почти со стопроцентной гарантией – перед вами мужчина в женском облике! Хотя у представителей сильного пола свои страшилки – как целитель говорю. Но о подробностях умолчу – врачебная тайна свята.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

А почему радуюсь словам Изабель? Дело в том, что приворотчица у нас – сверхточный и абсолютно надежный индикатор. Ее мнению по поводу внешнего вида, наряда или нового поклонника можно доверять сразу и безоговорочно. Вот только… Хи-хи, не удержалась! С точностью до наоборот! В школе даже традиция существовала: перед балом или ответственным свиданием прикид Изабель продемонстрировать. Если скажет, что такого убожества отродясь не видывала, значит, выглядишь как королева. Коли приворотчица, скептически оглядев наряд, произнесет, что в таком только в драконьем хлеву вилами махать, сразу ясно – стильная вещица и к лицу. Но упаси Древние, чтобы сокурсница назвала платье милым.

Катастрофа! Срочно снять и забросить на чердак, а лучше – подарить злейшей врагине, потому как… В общем, Изабель никогда не ошибается.

Но как бы там ни было, в приворотах она разбирается и в самом деле неплохо. Что ж, сочувствие мне сейчас только на руку.

– Ох, Изабель, – произношу печально, тихонечко опускаясь в кожаное кресло напротив стола. – Я пришла к тебе, как к первоклассному специалисту по любовной магии. Боюсь, никто другой не поможет.

– Конечно, конечно! – суетливо квохчет сокурсница, уверенно занимая место за столом. – Я сделаю все, что в моих силах! Извини, конечно, но на тебя без слез смотреть нельзя!

Ты всегда была страшненькой, но сейчас… Сейчас просто кошмар! Рассказывай, бедняжка моя, рассказывай всю правду. Не стесняйся, я пойму!

Ах! На землю опускается чарующий май. В душе яркой клумбой распускаются волшебные розы, раскрывая трепетные лепестки навстречу ласковому ветерку. Аромат цветов наполняет сердце умиротворением и радостным предчувствием чего-то необычайно прекрасного.

«Страшненькая»? «Кошмар»? Какая дивная музыка звучит в этих, казалось бы, неприятных словах. Может… Может, у меня есть шанс понравиться избраннику? Пусть небольшой, самый крошечный… Но есть? Теперь главное – удостовериться, что я сама в него влюбилась. По доброй воле.

– Знаешь, Изабель, – мой голос наивен и полон доверия, – мне в последнее время кажется, что на меня навели любовные чары. Можешь это проверить?

– Подозреваешь, что тебя приворожили? – искренне изумляется Изабель, от неожиданности резко откинувшись в кресле. – Дипломированную волшебницу?

Зачарованно наблюдаю, как профессорские очки медленно съезжают по длинному носу. Ниже, еще ниже… Ой, сейчас упадут! Щелк! Изабель лениво двигает пальцами.

Соскользнувшие окуляры замирают в свободном полете всего в нескольких дюймах от гладкой поверхности стола. Упс… Непроизвольно отмечаю, что стекла в оправе простые, точнее – без диоптрий. А вот встроенное заклинание в очках, несомненно, есть, вопрос лишь – какое. С подчеркнутым безразличием отвожу взгляд от парящего аксессуара. Подумаешь, я и не такое умею!

– А что, разве на нас любовная магия не действует? – поправив манжету на рукаве, скрываю легкое смущение, словно отличница, в первый раз не выучившая урок.

– Действует, конечно, – уверенно подтверждает Изабель, ловким жестом водружая очки на законное место. – Только… – Она покровительственно улыбается. – Лика, милочка, напомни, пожалуйста, какая оценка у тебя по боевой магии?

У-у-у! Умеет же Изабель ударить по больному месту. И это меня – лучшую выпускницу нашего курса! Что ж, врать не люблю, да и не умею.

– Трояк, – мужественно признаюсь. Теперь уму-разуму учить будет. – И по любовной тоже трояк, хотя в дипломе и нарисовали обе четверки. – Решительно расправив плечи, добавляю гордо: – Зато по остальным-то предметам отлично! И вполне заслуженно! А каким боком тут боевая магия, совсем не пойму.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Тогда вспомни хотя бы начало, теоретические основы, – ласково просит Изабель, награждая меня загадочно-интригующим взглядом. – Чему первому обучается маг?

– Защите? – неуверенно предполагаю я, старательно сдерживая нарастающее в груди возмущение. Еще экзамен, ешкин тролль, устрой! Называется – пришла за помощью! – Первое, чему нас учили, кажется, была защита от магии.

– Умничка! – Изабель расцветает нежной фиалкой.

Радость-то какая! Детеныша гоблина эльфийскому алфавиту научила, не меньше.

– Нас, дипломированных магов и чародеек, – подняв указательный палец, назидательно вещает хозяйка кабинета, – от людей и других низших рас отличает еще и то, что мы способны защищаться от магии. От одной больше, от другой меньше, но барьер есть обязательно.

– И что с того? – Не скрываю усталость от принудительного ликбеза. – Что это дает?

– А то, – с самым серьезным видом отвечает Изабель, поправляя съезжающие вновь очки, – что приворожить нас можно. Можно парализовать, полностью подчинить воле. Но прежде необходимо сломать защиту от магии. А это… Приворотчица вдруг делает странную паузу, словно не зная, продолжать или нет, но тем не менее заканчивает мысль:

– А это страшно, Лика. Тысячи игл впиваются под кожу, кровавый туман застилает глаза. Так что если бы тебя приворожили – ты бы не предполагала. Ты бы знала.

Ох, какие чудеса на свете творятся! Растерянно хлопаю глазами. Толстая клуша Изабель, оказывается, еще и боевой маг. И в серьезных переделках побывала, ведь защиту ей, думаю, не ради прекрасных глаз ломали. Скорее всего, драка жестокая была. Как интересно – дополнением к основной профессии приворотчица выбрала боевую магию. Я, например, ни за что не связала бы одно с другим. Хотя… Что-то схожее есть, где-то я слышала об этом.

Довольно улыбаюсь, практически сразу найдя ответ. Конечно же – в любимом иномире: «В любви и на войне все средства хороши». Да, именно так!

– Не будь ты чародейкой, – голос Изабель неожиданно полон искреннего интереса, – я бы со стопроцентной гарантией утверждала, что тут приворот. В ауре все компоненты присутствуют.

Вздрогнув от неожиданности, поднимаю глаза. Тысяча дохлых орков! Час от часу не легче!

– Значит, – довольная произведенным эффектом, приворотчица небрежным жестом распахивает толстенный гроссбух, – постараемся наиболее полно восстановить историю заболевания. Как это началось?

– Да так, – бормочу я, заливаясь предательским румянцем. – Увидела его – и все. Влюбилась.

– А дальше? – продолжает допрашивать Изабель, делая пометки в журнале. – Что сказала, сделала, как он отреагировал?

– Он меня не видел, – признаюсь, еще более смутившись. – Это в лесу было. Я в кустах сидела, а он по дороге проезжал.

Из груди вырывается тяжелый вздох. Встреча с предметом моих тайных грез привычно встает перед глазами. Что поделать? Тысячу раз пережито, передумано и рассмотрено со всех сторон. Только легче почему-то не становится.

– Лика, Лика, ты почему молчишь? – резко выхватывает меня из иной реальности взволнованный голос Изабель.

Быстро-быстро хлопаю глазами, недоуменно озираясь вокруг. Ах да – Изабель! Я же за помощью пришла.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Так, значит, ты видела объект всего один раз, и тебе этого оказалось достаточно, чтобы влюбиться? – придирчиво уточняет приворотчица, машинально рисуя в гроссбухе загадочную геометрическую фигуру. – И это притом, что тебя он вообще не заметил?

Внезапно осознав всю нелепость моей истории, смущенно киваю.

– Все признаки заболевания – «любовь с первого взгляда», – задумчиво классифицирует Изабель, взяв карандаш в зубы. – Первый раз встречаю сей недуг в естественном варианте. – И, прочитав в моих ошалевших глазах немой вопрос, добавляет снисходительно: – Приворот тоже любовь с первого взгляда, только искусственная, магически вызванная. А у тебя вроде все само собой. Нет! В ауре есть магическая компонента, есть. Но сломанной защиты не вижу! Интереснейший случай!

Специалист по любовной магии глубокомысленно морщит лоб.

– Кстати, Лика! А чем ты в лесу занималась? Еще и в кустах?

– Травку нюхала, – честно отвечаю я, почему-то краснея. – И за любовником гналась, волчицей обернувшись.

– Ого! – Вытащив изо рта карандаш, первый раз Изабель смотрит на меня с уважением.

И, оглянувшись по сторонам, как бы проверяя отсутствие чужих ушей, добавляет возбужденным шепотом: – Тоже любишь это… развлечения с травкой, экстремальные любовные игры? А как оно – волчицей? Стоит попробовать?

– Ты меня неправильно поняла, – резко выдыхаю, заливаясь краской с головы до ног.

Эх, жаль разочаровывать – как заинтересовалась-то! Но тем не менее предпочитаю говорить правду:

– Я не своего любовника искала, а помещицы местной, по ее просьбе. Дама подозревала, что на возлюбленного приворотные чары навели или похитили с целью выкупа. А волчий облик я приняла, чтобы след взять.

– Ну и как любовник? – сухо вопрошает чародейка, небрежно закидывая ногу на ногу.

Не нашла она во мне родственную душу, не нашла!

– След учуяла? – В голосе Изабель деланый интерес.

– Нашелся красавчик, – устало бормочу я, теребя ручку дорожного саквояжика, – у одной поселянки на сеновале. У разлучницы такие формы, что и приворот не нужен. А вот след – тут потрудиться пришлось. Помещица не сразу обратилась – почти неделя прошла, к тому же дождь перед тем лил как из ведра – даже волчий нюх не помог. Пришлось заклинание восприятия сплести, да еще и тройное. А тут он как раз мимо ехал… Стоп! Вот оно! От внезапно пришедшей догадки застываю соляным столбом. Заклинание восприятия усиливает все чувства и впечатления в несколько раз! Про тройное вообще молчу! А тот таинственный незнакомец… При обычных обстоятельствах он бы мне просто понравился. Так себе, взгляд на лишнюю секунду задержался бы. Но под таким-то коктейлем! И как до меня раньше не дошло! Поднимаю испуганные глаза. Эх, зато теперь вижу, дошло не только до меня… Изабель звонко хохочет, откинувшись на спинку кресла из кожи песчаного ящера.

– И-и-и-и, Лика, ну ты молодец! – заливается она, смешно морща нос. – Первый раз вижу чародейку, которая приворожила саму себя! Конечно, на свою магию защита и не срабатывает! У-у-у! Лика, ты – шедевр!

Тихо сижу, опустив глаза в пол. Неплохой паркетец у специалиста по любви. Отличилась я, ничего не скажешь…

– А кто хоть он, предмет твоей внезапной страсти? – ласково интересуется Изабель, наконец-то отсмеявшись. – Маг? Эльф? Или все-таки оборотень?

– Человек, – мужественно признаюсь я, с трудом оторвавшись от созерцания напольного покрытия. – И кажется, из воинского сословия.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Тю-ю-ю-ю, – презрительно тянет чародейка, и я всей кожей ощущаю, как стремительно падаю в ее глазах. Ниже, еще ниже – куда-то в район выхода городских нечистот. – Так мы из-за человеческого солдафона тут целый час огород городим?

Изабель небрежно захлопывает гроссбух и, обдав меня уничижительным взглядом, закуривает.

– Лика, девочка моя, – произносит она сочувственно, выпуская продолговатые кольца дыма, – понимаю, захотелось новую игрушку. Согласна, среди людей иногда попадаются интересные экземпляры. Но чего церемониться-то? Шарахнула по мозгам парочкой фаербольчиков, ну в смысле приворотиков, – и бери тепленьким. Хотя, по мне, фаербольчиками оно вернее.

– Нет, такое не для меня, – заявляю я тихо, но уверенно, вспоминая светлые локоны путника и глаза небесной синевы. – Я хочу, чтобы он сам меня полюбил. А по-другому мне не нужно.

– Ах вот оно что! – загадочно улыбается приворотчица, аккуратно стряхивая пепел. – Тебе нравятся долгие прелюдии. Да, в этой игре человек – лучший вариант. У них приняты милые ухаживания, цветы, стихи. Что до меня, то скуку навевает, но коль тебе нравится – развлекайся!

Взгляд Изабель теплеет. Очевидно, ее мнение обо мне медленно возвращается с отметки «совсем пропащая» к первоначальному варианту – «безобидная дуреха со странностями».

– А когда вдоволь наиграешься, – ласково добавляет Изабель, небрежно отправляя сигарету в пепельницу, – используй это.

Приворотчица щелкает пальцами, создавая крошечный молочно-белый сгусток силы.

С ее губ срываются протяжные звуки, превращаясь в древнюю мелодию посвященных. Под влиянием чудесного напева из небытия медленно, будто проявляясь на иномирской фотопленке, возникают магические руны, паря в воздухе неведомыми мотыльками. Изабель, ласково подзывая каждую из рун, нежно вплетает их в заклинание.

Подперев щеку рукой, невольно любуюсь ее работой.

Ведь вроде и руны все знакомые, но чтобы так сложить! Действительно, в создании чар у каждого свои секреты. Под движением рук чародейки маленький шарик уверенно превращается в миниатюрную Вселенную, наполняясь таинственными очертаниями, оживая волшебными картинками. И все так размеренно, ажурно, геометрично.

– Какая прелесть! – искренне восхищаюсь я.

Люблю смотреть на работу мастера! Есть в этом что-то завораживающее.

– Да, – гордо соглашается Изабель, закончив работу. – Тебе такого никогда не сплести.

И не вздумай отказываться! Все равно оно входит в стоимость приема.

«Точно! – вспоминаю я, облизывая кончиком языка пересохшие губы. – Это я ей еще и денег должна».

– Спасибо огромное, Изабель! – с чувством благодарю я, положив на стол щедрую оплату. – Ты очень мне помогла.

– Не за что, – изображает смущение сокурсница, ловким движением сгребая золотые монеты в стол. – Ты же знаешь, я всегда рада.

С этими словами приворотчица вкладывает в мою ладонь маленький живой шарик заклинания.

– Бросаешь в еду или питье, – с назидательным видом инструктирует она, – и ровно через десять минут объект твой навеки. Приятной охоты, Лика!

Тяжело вздохнув, медленно разжимаю пальцы. Крошечный, созданный при помощи чар мирок играет разноцветными красками: притягивает зеленью весенней листвы, распаД. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

ляет полуденным летним зноем и вдруг, неожиданно сверкнув серебром, обжигает чистотой первого снега.

Эх, бедные расы, у которых защиты от магии нет! Достаточно одного такого шарика, чтобы заставить человека потерять покой и сон. Трепетно, ласково провожу пальцем по прохладной поверхности переливающейся сферы. И зачем взяла? Красиво потому что… Нет, Изабель, конечно, зря из себя непревзойденную чародейку строит – попробовала бы она заклинание дождя изобразить! Да еще чтобы поля намочило, а дорога сухой осталась. Но все же… Есть в любовной магии что-то особенное: нежное, хрупкое, загадочное. И в то же время невероятно могучее.

А пусть будет! Клацнув изящным серебряным замочком, решительно убираю магическое чудо в саквояжик. Кто знает, что в жизни приключиться может. Хоть я, конечно, и не сторонница приворотов. Да-да! На подведомственной территории использую их только в исключительных случаях – загулявшего главу семейства домой вернуть, например. Вот-вот, у которого семеро по лавкам.

А экзальтированных особ, стенающих, что умрут, если кто-то их не полюбит, привычно награждаю заклинанием усердия и отправляю на полевые работы. Не любит так не любит.

Человек имеет право сам решать, кого ему любить. И что эти мокрые курицы сделали, чтобы их полюбили? Кроме нытья о несчастной судьбе? Широко распахиваю глаза от пришедшей в голову неожиданной мысли – ведь я теперь сама на месте этих влюбленных дур! Удрученно качаю головой. Ладно, признаю, веселого мало… Но силой действовать не буду! Должны же быть естественные способы понравиться человеку? Не магические?

Задумчиво прижимаюсь щекой к шершавой теплой коре старого абрикосового дерева.

Ой! Какой еще абрикос, елкин дрын? Изумленно оглядываюсь: выложенная из подобранных в тон цветных каменных плит, но грязная и заросшая травой дорожка, фруктовые деревья, давно не знавшие руки садовника, здоровенная лужа в двух шагах от меня, по зеркальной глади которой беспечно плывут пушистые облака.

Смущенно улыбаюсь: я в своем репертуаре. Выйдя от Изабель, решила немного пройтись, привести в порядок растрепанные мысли и, оказывается, незаметно забрела на заброшенную аллейку городского сада. Со мной не первый раз такое – замечтаюсь и ничего вокруг не вижу и не слышу.

Скорчив шаловливую рожицу, изображаю заклинание портала. Думать, конечно, хорошо, но одними думами горю не поможешь, а я пока к разгадке ни на шаг не приблизилась. Но ведь мой незнакомец не просто так по той дороге ехал? Такие, как он, бесцельно не шатаются. Выходит, в наших краях у него дело, и наверняка серьезное. А значит… Принимаю таинственный вид. Терпеть не могу пустых разговоров, но нынче случай особый. Решено – возвращаюсь домой, а там у горничной уточню, какие в городишке последние сплет… Ой, я хотела сказать – новости!

Выпрыгнув из портала посередине родной гостиной, сразу мчусь на кухню.

– Новости? – изумленно переспрашивает верная служанка, сосредоточенно теребя кружевную оборку на переднике. – Право слово, не знаю, чего вам интересно будет… – И, наморщив лоб, старательно перечисляет: – Свечи подорожали, а молоко подешевшало; торговцы столичные с товаром прибыли; старый граф в карты вчера в пух и прах продулся, а у жены его, сказывают, молоденький любовник.

Очевидно, не заметив в моих глазах ожидаемого отклика, горничная продолжает более скучным тоном:

– У сапожника в мастерской намедни пожар приключился, булочница на сносях, а ростовщик сына женить надумал… Ой!

Красотка шумно вздыхает и, залившись румянцем, взволнованно тараторит:

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Как я забыла! Самое главное-то! Про женихов! В нашем гарнизоне теперича новый начальник. Молодой красавчик, двадцать пять годов, неженатый и даже невесты нету. А еще… – Служанка загадочно улыбается. – Сказывают, будто он принц – самого короля племянник, при деньгах, значится, и вообще…

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 2 Отпустив словоохотливую горничную, решительно направляюсь в библиотеку.

Принц? Значит, справочник по человеческим королевским династиям мне в помощь.

Закрыв глаза, старательно вспоминаю ощущения, связанные с нужной книгой. Толщину, шершавость переплета, прохладу тиснения. Мягкий шелест, и справочник уже в моей руке. Да уж, без магии в этом скопище литературы ничего не отыщешь.

Старательно листаю книгу, ища нужный раздел. Да, это он! С портрета на странице уверенно смотрит на меня тот самый загадочный незнакомец.

Принц Адриан. Племянник правящего короля, а если у того не будет сыновей, то и наследник престола. Рыцарь Ордена Света, а в последнее время – представитель Ордена в наших землях, глава местного отделения, так сказать. Странно немного, могли бы члена королевской семьи и в столице оставить.

Томным движением поправляю шелковую накидку. И красавчик, конечно! Глаз не отвести! И наверное, танцует хорошо… Мамочки! Подняв глаза к потолку, быстро вычисляю, какое сегодня число. Вот не отношусь я к уважаемым обладательницам дневников и ежедневников. Календарь, конечно, у меня есть. Хм… Только на нем еще июнь. Надо сказать горничной, чтобы старые листки оборвала.

Фух! Облегченно вздыхаю. Успеваю! И как я могла забыть? Через три дня в нашем городишке бал по случаю праздника урожая. И Адриан конечно же будет там. Да и мне приглашение еще неделю назад принесли. А я вместо сборов всякой ерундой занимаюсь.

Наспех сплетенное заклинание телепортации переносит прямо в гардеробную комнату.

Тролль подери, чуть на стеллаж с платьями не налетела! Представляю: вот потеха – чародейка с шишкой на лбу!

Ну и что надевать будем? Со скептической улыбкой вытаскиваю на свет один наряд за другим. Это старомодное, это вульгарное, вот здесь слишком большой вырез, а такие рукава уже из моды вышли! Жуть, а в этом вообще на гоблиншу похожа! Скорбно качаю головой.

Нет, ни одно не годится! Мне же Адриану понравиться нужно. Да не просто так! Что греха таить, соблазнить мужчину на одну ночь – дело нехитрое. Хотя я, конечно, еще ни разу не пробовала. Но об этом во всех любовных романах написано. Не будут же разные писатели повторять откровенную ложь?

Я хочу, чтобы милый во мне разглядел личность! Чтобы судьбу свою с моей связать захотел. Тут наряд особый нужен – соблазнительный и в то же время целомудренный. Принимаю царственный вид. Решено – заказываю новое платье. И по талии на два дюйма уже!

Эти красавчики-аристократы любят девушек с тонкой талией и высокой грудью. С грудью у меня как раз полный порядок, да еще белье иномирское пододену. А вот талия… Изучающе провожу ладонями по бокам. Все! До самого бала еда отменяется! Все три дня! По утрам стаканчик козьего молока, и больше никаких вольностей! Ибо цель оправдывает средства.

Что может быть важнее для девушки, чем долгожданная обновка? Особенно если назавтра предстоит встреча с избранником сердца? Для меня это не просто платье – боевая экипировка, мощнейшее оружие, бьющее точно в цель.

С благоговением разглядываю только что принесенный наряд. Ах, до чего красиво!

Пышная юбка, узкий лиф с глубоким вырезом и шлейф, как же без него! А цвет… Восхищенный вздох. Нежно-зеленый, с легким оттенком бирюзы, словно бархатное море в погожий осенний денек.

Да уж, из-за цвета пришлось с портнихой целую баталию выдержать.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Голубушка Лика, – убеждала меня добрая женщина, – энто ж натуральный моветон!

– Хочу зеленое! – уже капризно настаивала я. – Я вижу себя только в нем!

– Да у вас полшкапа энтой зелени, – качала головой мастерица. – И цвет лица она паскудит, уж поверьте мне. Может, розовый? Как цветочек яблуневый будете. Аль голубенький, небесного оттенку? Благородный пурпур? Таинственный хвиолет? А в кремовом вам и короли неровня!

– Зеленое! – твердо повторила я, упрямо поджав губы. – И никаких фиолетов. Зеленый мне к глазам идет. И вообще – это цвет Той-Что-Дает-Жизнь!

Перед таким авторитетом портниха спасовала и скрепя сердце отправилась исполнять заказ.

Зато теперь… С трепетным восторгом облачаюсь в платье. Мягонько, на пальчиках, поворачиваюсь перед зеркалом. Блеск! Как раз по фигуре! Трехдневный строгий режим питания принес ощутимые плоды – талия уменьшилась, глаза заблестели. Гордо подняв голову, прогуливаюсь по комнате величественной походкой, кружусь, колыхая пышным кринолином. Отлично сидит! Сюда еще ажурные перчатки, чуть выше локтя, и веер, без него никак. Застенчиво улыбаюсь. Говорят, при помощи этой хрупкой вещицы дама может о многом рассказать поклоннику: выразить расположение, назначить свидание или, наоборот, отказать. Жаль, но я искусству флирта не обучена, для меня веер всего лишь спасение от жары.

Так… Придирчиво разглядываю собственное отражение. Волосы заколоть в высокую прическу, оставив только пару локонов, как няня говорила – «завлекалочек», на шею – изящную подвеску с изумрудом, к ней – такие же серьги и заколку в волосы. Камни в них небольшие и на первый взгляд выглядят простовато, но для тех, кто знает… Да, это комплект работы древних мастеров. В нем заключены какие-то магические свойства, но знания о них давно утрачены. Вещицы редкие и говорят о принадлежности к старинному роду.

А то! Сейчас я выгляжу так, как и полагается по праву рождения, – ведь с самим Владыкой в родстве, боковая ветвь, конечно, но тем не менее.

Не удержавшись, мечтательно вздыхаю – он поймет, мой милый Адриан, отпрыски королевских семей весьма образованны.

Еще раз довольно оглядев себя в зеркале, прикладываю палец к губам. А теперь – главный магический секрет! Для того чтобы завтра хорошо выглядеть на балу, нужно снять с себя все заклинания – и спать. Не менее двенадцати часов подряд. Тогда успех гарантирован!

Вот этим я и займусь, причем немедля.

– Госпожа Лика, – прерывает сладкие грезы голос служанки, – к вам посетители!

– Передай, что я сегодня никого не принимаю. – Сладко зевнув, отстегиваю шлейф. – И завтра, кстати, тоже.

– Прошу прощения, – виновато бормочет горничная, оставаясь на месте, – но они сказали, что это срочно очень.

Ехидно усмехнувшись, многозначительно закатываю глаза. Да что это такое, и когда оно закончится! Ох уж, поселяне мои любимые! Если сейчас выяснится, что соседка опять сглазила кур и они плохо несутся или отец семейства забыл, куда от жены заныкал часть денег, выторгованных на ярмарке… Отправлю восвояси! Подождут пару деньков. А то ни днем ни ночью покоя от них нет. Никакой личной жизни, тролль подери! Естественно, сама виновата – распустила.

Аккуратно подобрав пышные юбки, с недовольным видом выползаю из гардеробной.

Завидев «нахальных» и «беспардонных» посетителей, умильно улыбаюсь. Всего лишь дети! Двое перепуганных сорванцов лет шести-семи, брат и сестра, погодки, сразу видно.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Отлично, сейчас я их конфетами угощу! Вот еще один плюс моей диеты – нетронутая вазочка сладостей. А то обычно они куда-то сразу исчезают таинственным образом.

– Госпожа великая чародейка, – взволнованно тараторят малыши, перебивая друг друга, – она лежит, а они торчат, а он не хочет… Старательно изображаю умный вид. У меня что, в предвкушении бала мозг полностью отключился?

– Кто не хочет торчать? – Придаю голосу полнейшее спокойствие. – И откуда? Какнибудь более внятно объяснить можно?

– Пеструха… – потерянно отвечает мальчик. – Корова наша. Растелиться не может.

Так. Тряхнув головой, резко сбрасываю сонное оцепенение.

– Значит, ножки показались, а теленка нет? – начинаю оперативно выяснять все подробности. – И давно это? А копытца куда повернуты – вверх или вниз?

– Полчаса как застрял, – тихо поясняет девочка. – Копытца вверх глядят. Тятенька наш сказал – плохо это, к вам бежать велел.

– Спинкой идет, – сосредоточенно прикрыв глаза рукой, определяю я. – Ничего, время есть, спасем вашу Пеструху. Идите домой, сейчас буду.

Решительно стянув вожделенное бальное платье, облачаюсь в походный костюм. Беззвучно шевелю губами, припоминая – да, вроде все взяла. И, ухватив саквояж с магическими принадлежностями, уверенно шагаю в открытый заклинанием портал. Будем надеяться – случай не очень сложный, за пару часов управлюсь. Вот удивились бы подруги по школе, встретив меня – дипломированную чародейку, аристократку магических кровей, спешащую на помощь… Кто бы подумал – даже не к презренному человеку – к корове! Что ж, таков удел адептов магии Жизни. Маг, призывающий Ту-Что-Дает-Жизнь, приносит клятву всегда приходить на помощь, если требуется спасти жизнь. К чародею, эльфу, человеку, орку, троллю… И к животным тоже. Потому-то магия Жизни – самая сильная из всех – так непопулярна среди чародеев. Вот у боевой магии поклонников много, у любовной и дипломатической – тоже хватает, даже некромантов развелось последнее время – хоть отбавляй. А что, поднимут с десяток скелетиков и развлекаются, на местное население страх наводя. Или с другим таким же некромантом скелетные баталии устраивают.

А тут… Нас, в магии Жизни искушенных, в королевстве всего четверо. Вот и разделили мы всю территорию на четыре равные части – каждому своя. И без дела не сидим – лечим, учим, спасаем, поля дождем поливаем, грибы-ягоды в лесах выращиваем. А мне нравится Жизнь! И ни на какую некромантию я ее не променяю!

Быстро оглядываюсь вокруг. Да, это именно то подворье, что мне нужно. И где моя рогатая пациентка?

– Первые два дня поите Пеструху болтушкой из отрубей и дайте вволю злакового сена, – усталым голосом выдаю указания, запивая ароматным отваром свежий пирожок. – А потом можете и погулять вывести, только осторожно.

– Спасительница вы наша, – распинается хозяйка, украдкой вытирая слезы. – Думали ужо – пропала кормилица. Как бы детки без молочка-то? А тут радость такая – цельных два теленочка! Телочка да телок! Давно-то про вторую корову подумывали, а на быке пахать приладимся. Теперя, глядишь, и крайнее поле засеем.

– Да-да, – участливо подтверждаю я, подвигая ближе тарелку с угощением. – Когда два теленка, они часто так рождаются: один спинкой, а второй – головой. Им так легче в животе помещаться.

– Ты, жена, это, меньше языком чеши, – неожиданно вмешивается в разговор молчавший доселе хозяин. – А лучше целительнице еще пирожков подложи. Ей силы восстановить надобно, всю ночь нашу Пеструху пользовала.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

– Ох, и вправду, – виновато соглашается хозяйка, ловко вытягивая из печи новую порцию румяной сдобы. – Вам каких лучше – с капустой или с грибами?

Резко перестав жевать, ошалело хлопаю глазами. Каких еще пирожков? И так на столе две здоровенные миски стоят! Растерянный взгляд натыкается на абсолютно пустую посуду.

Ой… это что – я их так незаметно все приложила? Кошмар! У меня же бал сегодня вечером! Моя талия… А-а-а!!!

Глубокий вдох. Выдох. Хотя… Беспечный взмах рукой. Форс-мажор, он и есть форсмажор – наложу утягивающее заклинание, не в первый раз. Главное, силы восстановить, ночка веселенькая нынче выдалась, с ног падаю, да и магия на нуле.

– Мне парочку с капустой и один с грибами, – вежливо произношу, поддаваясь искушению. – И, если можно, отвезите меня домой. Боюсь, на заклинание телепорта магической силы не хватит.

– Это обязательно, – весело заявляет хозяин, наблюдая за тем, как я уплетаю пирожки. – Пойду кобылу запрягу. А ты, жена, пока гостинцев для барышни собери.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 3 Ах, до чего хочется спать! В глазах словно песок насыпан – мелкий, острый, колючий, а веки тяжелые-тяжелые, будто налиты свинцом. День неумолимо клонится к вечеру, и несколько часов отдыха, пожалуй, особой погоды не сделают.

Осторожно потягиваюсь. Эх, магия восстановилась совсем немного. И состояние такое, будто всю ночь на себе мешки с землей таскала. Что ж, неудивительно – поединок со смертью всегда выматывает целителя до предела, а тут три жизни сразу спасать пришлось.

Медленно поднимаюсь – пора собираться. Только что-то мне совсем не до бала… Тьфу ты! Встряхнувшись, принимаю решительный вид. И где наша не пропадала? Сейчас красоту наведу, и вперед! Давно уже пора на это чудо природы по имени Адриан глянуть.

Уверенным шагом направляюсь в гардеробную. То, что еле жива, – ерунда. Зато на душе как радостно! Ведь в этот раз благодаря мне поганая смерть убралась несолоно хлебавши. Это чувство я ни на что не променяю! И как можно не любить Жизнь?

Нет, сегодня мне полагается танцевать и веселиться. Я заслужила! Красивое платье, восхищенные мужские взгляды… Выдыхаю! Еще! Втянув живот, с силой дергаю непослушную застежку. Ой, мамочки! Не влезаю! У-у-у! Обидно, тролль подери!

Впрочем… Восстановив дыхание, беззаботно улыбаюсь. Эх, хороши пирожочки были!

Особенно те, что со свежей капустой и яйцом. После бала непременно закажу целую корзинку.

А с платьем… Первый раз, что ли? Щелк! Быстренько изображаю утягивающее заклинание. Все равно маловато! Ха, а двойное? Опять немного теснит. Тройное! Вот теперь в самый раз.

Правда, голова немного кружится – побочный эффект утяжки, но что поделать – красота требует жертв. Еще капельку магии в прическу, чтобы волосы блестели и не рассыпались. Ну? Придирчиво окидываю взглядом собственное отражение. А что, очень неплохо! И старинный изумрудный комплектик здесь как раз к месту. Жаль, весь скудный запас магических сил исчерпался. Вот бы щечки сделать розовее да глазам придать сияние. Ладно, буду как придворные барышни – бледная и загадочная, вроде сейчас это модно. И в карете поеду, словно благородная дама. Не до телепортов – не уснуть бы по дороге.

Хитро улыбнувшись, подмигиваю своему двойнику в зеркале. Не усну – там же он будет! Он. Будет. Там.

Конечно, трястись почти час в карете – занятие малопривлекательное: душно, утомительно и глаза слипаются. Избалована наша раса порталами – ничего не попишешь. С недовольным видом забираюсь в нелюбимое средство передвижения. Хотя с виду оно вроде очень даже ничего – новое, стильное и с родовым гербом на дверце. Утомленно откидываюсь на мягкие подушки. Ладно, потерплю. Тем более можно целый час любоваться в окно окрестными видами и мечтать. Эх, да о ком же еще?

Бал сегодня дают в усадьбе городского головы. Что может быть милее и притягательнее для девушки, чем подобное развлечение?

И пусть местные балы проще и не столь регламентированы, как балы придворные, зато сколько в них искренности и душевности! Здесь представители местной знати встречаются для отдыха и развлечения, но также и для серьезных бесед, и даже деловых переговоров. На балах знакомятся и назначают свидания, договариваются о помолвках и заключают имущественные сделки, обсуждают политику и городские сплетни, да и просто – танцуют, шутят, веселятся, пьют шампанское и флиртуют. Для приглашенных обычно выделяется несколько комнат: танцевальный зал, оборудованный зеркалами от пола до потолка, комната с напитД. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

ками и легкими закусками, а также – непременно – сладостями, одна тихая комната, где стоят карточные столы и столики для шахмат и шашек, еще есть кабинет с курительными трубками. В общем, каждый может найти занятие по душе. Сладко потягиваюсь. А у меня на сегодняшний вечер особые надежды!

Грациозно приподняв пышные юбки, выбираюсь из душной кареты. Что ж, мой милый Адриан, сейчас нас представят друг другу.

Слегка морщу носик, припоминая традиции. Кажется, бал открывает хозяин дома с самой знатной дамой из числа приглашенных. Со мной, значит. Магический род, как ни крути, старше и знатнее человеческого, мы все-таки от самих Древних происходим. А второй танец, по идее, наш с Адрианом. Он же принц, хоть и не наследный. Или, если он в Орден Света подался, титулы уже и не считаются?

Удрученно вздыхаю. Вечно я в этих церемониях путаюсь! Надо бы книжку по дворцовому этикету почитать… Ага, уже какой раз собираюсь.

– Лика, голубушка! – ласково улыбается мне Линда, хозяйка дома и по совместительству моя добрая приятельница. – Как я рада тебя видеть! Обворожительна! Готова поспорить, что сегодня у тебя все шансы стать королевой бала!

Старательно скрыв усталость в голосе, произношу положенные слова ответного приветствия, обнимаюсь с Линдой, раскланиваюсь с остальными дамами. Надеюсь, ничего не упустила и не перепутала. Я могу – светские нормы приличия, к сожалению, не мой конек.

– Ой, я тебе сейчас такое расскажу, – заговорщическим тоном произносит хозяйка, увлекая меня в дальний угол комнаты. – У нас здесь новости, а ты, наверное, еще не в курсе.

– Скорее всего – нет, – вежливо соглашаюсь я. – И мне очень не терпится их услышать.

– Представляешь, – оглянувшись по сторонам, увлеченно начинает Линда, – старика-то Доминиана, который был у нас представителем Ордена Света, помнишь же?..

Киваю – конечно, помню. Хотя раньше меня все эти Ордены, рыцари и гарнизоны интересовали не больше, чем прошлогодний снег.

– Так вот, его от нас перевели, – продолжает вводить в курс дела хозяйка. – А взамен прислали… Нет, ты не поверишь! Адриана! Племянника короля! – Линда восторженно закатывает глаза. – Красавчик! Хотя ты, наверное, с ним знакома, ведь тебе при дворе бывать доводилось?

– Незнакома, – задумчиво отвечаю я, стараясь не выдать охватившего меня волнения. – И при дворе не видала, правда, я там пару раз всего была, больше по делу.

– Ой! – Всплеснув руками, приятельница принимает решительный вид. – Это нужно немедленно исправить! Сейчас побегу скажу мужу, чтобы он вас представил друг другу, как только Адриан прибудет. Не пожалеешь! Хорош собою, галантен, воспитан! И образован, что у этих воинов большая редкость. Он был у нас позавчера с визитом и совершенно всех очаровал – такой обходительный молодой человек! И про тебя спрашивал, вот я и подумала было, что вы знакомы.

Линда, умолкнув на минуту, сосредоточенно поправляет платье.

– Ах да – по правилам его следующий визит должен быть к местному магу, к тебе то есть. Но вначале вам познакомиться нужно…

– Линда, милая, – мягко улыбаюсь я восторженно-несвязному бормотанью подруги, – напомни, пожалуйста, какие у меня танцы по правилам обязательные? А то что-то сегодня голова побаливает, никак не соображу.

– Да тут все просто, – искренне удивляется Линда, окинув меня недоуменным взглядом. – Бал открываете вы с моим мужем, как с хозяином дома, а мы с Адрианом идем второй парой. Если бы на балу присутствовали еще дамы из нашей семьи, по традиции Адриан должен был бы сначала танцевать с каждой из них, а только потом – с другими гостьями. Но мои дочурки еще совсем крошки, им о балах рано думать… Так что второй танец – ваш с Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Адрианом, а потом сама смотри, какие приглашения принимать. Помни только, что с одним кавалером танцевать более трех раз – признак дурного вкуса.

– Спасибо, дорогая! – с теплом благодарю я, старательно повторяя про себя услышанное. – И что бы я без тебя делала?

Смущенно оглядываюсь вокруг. Что ж, буду изображать светскость и благовоспитанность, мне ведь на Адриана нужно хорошее впечатление произвести.

Нет, я не видела, как в зал вошел Адриан, но я его почувствовала. Сердце, пропустив несколько ударов, неожиданно сорвалось в бешеный галоп, кровь прилила к щекам, все тело охватила предательская дрожь… Мамочки! А я всю жизнь считала, что подобные ощущения – плод неудержимой фантазии авторов сентиментальных дамских романов и уж со мной такого точно быть не может. С неимоверным усилием взяв себя в руки, принимаю безучастный вид.

– Госпожа Лика! – торжественно обращается ко мне хозяин дома. – Позвольте представить вам моего нового друга, господина Адриана, принца…

– Можно без принцев, – ласково улыбается белокурый красавец. – Просто рыцарь Адриан, местный представитель Ордена Света.

Я любезно произношу что-то приличествующее ситуации, скромно улыбаюсь в ответ, приседаю в реверансе, протягиваю руку для поцелуя… Язык и тело действуют совершенно независимо, не подчиняясь воле. Ешкин тролль! Впервые в жизни я мысленно возношу благодарность старой злюке Карле, школьной преподавательнице хороших манер. Да, той самой карге, которая лупила нас палкой, стоило лишь ссутулиться или допустить ошибку в обращении.

«Повторяем сто раз, пока не запомните! – До сих пор стоит в ушах скрипучий голос. – Хорошие манеры должны быть у вас в крови!» Что ж, пожалуй, стоит послать Карле небольшой приятный подарок, ведь не будь ее науки, я сегодня непременно опозорилась бы. Сердце унеслось вскачь, душа рванула к неизведанным высотам.

Незаметно из-под ресниц разглядываю нового знакомого. Как ему идет парадный мундир! Все-таки осанка, повадки, внешний вид человека, привыкшего большую часть времени проводить в седле, не идет ни в какое сравнение с местными разжиревшими помещиками, да и маги наши ничем не лучше. А в Адриане ощущается что-то настоящее, мужское, надежное, рядом с ним чувствуешь себя в безопасности, что ли… Трудно объяснить, мысли запутались окончательно.

Бал по традиции начинается старинным танцем-шествием. Пары передвигаются по залу легкими шажками, кланяются друг другу, принимая изящные позы, кавалер за весь танец всего несколько раз касается руки партнерши. Я чинно шествую в первой паре, открывая долгожданный праздник. Красивый танец и очень целомудренный, но отчего-то все тело горит огнем, даже губы пересохли. Это все милый виноват – я его взгляд прямо кожей ощущаю!

Кланяясь своему партнеру, осторожно оглядываюсь на идущую за нами пару. Хм… Да нет, у Адриана абсолютно невозмутимый вид, а на меня он даже не смотрит. Закусываю губу – понятно, нафантазировала неведомо чего, вот и мерещится!

А второй танец – вальс. Легонько наклоняю голову, принимая приглашение, подаю руку… И все! Безнадежно и невозвратимо тону в объятиях Адриана, и мир вокруг перестает существовать. Мы летим по залу, кружимся, проживая танец, как отдельную яркую и неповторимую жизнь. А еще почему-то иномирский Планетарий вспоминается – вальсирующие пары чем-то похожи на модель Солнечной системы – каждая из планет вращается вокруг себя и в то же время совершает большой круг по комнате. И как Луна – неизменный спутник Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Земли летит с ней по бесконечной солнечной орбите, так и мне вдруг захотелось стать верной спутницей любимого в круговороте жизни.

Удивленно выдыхаю – неужели вальс уже закончился? Ведь всего мгновение прошло!

Перед глазами странный калейдоскоп – одна картинка сменяет другую, но все как-то бессмысленно и несвязно. Я танцую с кем-то еще и даже улыбаюсь, поддерживая легкую светскую беседу. Но я помню каждое прикосновение милого, каждый взгляд, дыхание, удар сердца, переживаю все это снова и снова. Кошмар, это ведь был всего лишь танец! Вот влипла… Вновь я и Адриан. Кружимся, разговариваем, смеемся. Да, танцует он и впрямь замечательно, но ведь дело совсем не в этом… Снова череда надоедливых, скучных кавалеров. И вот третий танец с милым – последний. Как же не хочется расставаться, отрываться, уходить – ведь мне так хорошо с ним! Сейчас обменяемся положенными любезностями и разойдемся в разные стороны. И кто придумал, что нельзя больше трех раз танцевать с одним партнером? С трудом сдерживаю гневную ухмылку. Взять бы этот свод правил и настучать им по башке тому умнику!

– Вы так божественно танцуете, – неожиданно прерывает мои думы Адриан, – что меня тянет презреть все требования этикета и пригласить вас еще раз. И если что меня и останавливает, то это исключительно боязнь скомпрометировать вас в глазах общества.

«Надо же! – Сладкая волна разливается по телу. – Кажется, я ему тоже понравилась!»

– И мне было очень приятно танцевать с вами, – выдаю бесцветным голосом заранее заготовленную фразу.

– Так, может, рискнем? – Улыбается милый так обворожительно, что в душе зацветают райские деревья. – Тем более я слышал, что среди магов человеческие нормы не особо в почете.

– Да, – смущенно бормочу я, почему-то вспоминая Изабель с ее фаербольчиками. – Наши требования этикета, пожалуй, более демократичны. Но я, наверное, сделаю небольшой перерыв в танцах и прогуляюсь по саду.

Глубокий вдох. Нет, дело не в приличиях, хотя, смотрю, этому красавцу палец в рот не клади. Начали сказываться последствия бессонной ночи, и если я немедленно не попаду на свежий воздух, то рискую грохнуться в обморок прямо тут. Ну да, в точности как изнеженная барышня.

– Тогда осмелюсь предложить вам свою компанию, – галантно кланяется Адриан, подавая мне руку. – Если не возражаете, конечно. Юной девушке не пристало гулять одной в такой поздний час.

Еле-еле сдержав глупейшую счастливую улыбку, небрежно соглашаюсь. С ним? Да хоть на край света! На луну! В склеп с призраками и колодец со змеями! Гордо выпрямляюсь.

Подумаешь, всего лишь прогулка. Мозги потом на место верну, обязательно верну, обещаю!

И, опершись об руку милого, неспешно выплываю из зала.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 4 До чего приятен вечерний холодок! Нежный ветерок обдувает разгоряченное танцем лицо, успокаивает, даря легкость и умиротворение. Моя рука лежит на руке милого, пальцы дрожат, а ладошка пылает жаром. Отвожу взгляд – как хорошо, что Адриан ни о чем не догадывается!

А в саду заговорщически бормочет фонтан, сплетая водяные струи в сказочный ажурный шатер.

Мой спутник мило шутит, вспоминая забавные истории, рассказывает о городах, в которых бывал по долгу службы. Что ж – действительно умен, обходителен, прекрасный собеседник… Ой! Фонтан, притихнув на мгновение, неожиданно выбрасывает высокий водяной столб, рассыпающийся, летящий вниз крупным бисером искусственного дождя. Мамочки!

Да сейчас же с головы до ног… Резкий рывок! Удивленно хлопаю глазами: на том месте, где мы стояли секунду назад, разливается здоровенная лужа. С уважением оглядываюсь на милого – надо же, успел в последний момент. Хм… А вообще, странный он какой-то – вроде беззаботно смеется, а взгляд серьезный, изучающий. Или это я опять выдумываю?

Мы сворачиваем на темную аллейку, ведущую в заброшенную часть сада. Завороженно выдыхаю. При свете луны старые, давно не стриженные деревья кажутся волшебными великанами, могучими, но добрыми и простодушными, вот стоят себе тихонечко и перешептываются о чем-то сокровенном. Густая трава колышется волнами, стелется, прижимаясь к земле, откуда-то из гущи ветвей подает голос ночная птица. Увлеченные беседой, мы бредем все дальше и дальше, дорожка истончается, незаметно превращаясь в извилистую лесную тропу.

Так, а это что? Недоверчиво разглядываю покосившуюся, увитую плющом старую садовую беседку. Надо же, а я и не знала о ней! Адриан, заглянув внутрь, с улыбкой подает руку.

Что есть счастье? Просто сидеть рядышком с любимым человеком, вдыхая волшебство теплого летнего вечера, и смотреть на звездное небо. Да, это счастье. Именно оно. Я теперь знаю.

– Лика, – нарушает милый затянувшееся молчание, – вы любите поэзию?

– Да, – отвечаю я, наблюдая за путешествующим по травинке светлячком. – Очень.

– Тогда вам, наверное, нравятся стихи серых эльфов, – ласково улыбается Адриан. – При дворе они сейчас просто сказочно популярны. Хотите, я вам почитаю?

Благодарно заглядываю в глаза. Еще бы я и не хотела! Для меня стихи действительно много значат – ближе всего по духу лирика Древних, в ней просто и красиво говорится о вечных ценностях. Жаль, сейчас она вышла из моды. И к иномирской классике отношусь с большим уважением, да и современные авторы у них неплохие. А вот про творчество серых эльфов как-то не слыхала. Чувствую, как щеки начинают предательски гореть. Вот что значит деревенщина! Кроме поселян и коров, ничего не вижу, а культурная жизнь на месте не стоит.

– С удовольствием послушаю, – радостно произношу я, открывая сердце навстречу высокой поэзии.

Любовь и кровь в одном бокале пополам, И мы умрем с тобою вместе прямо там.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Прочитав двустишие, Адриан с интересом смотрит на меня, ожидая реакции. А я… Шмяк! Ощущение такое, будто с небес на землю свалилась. Вот до этого спала с открытыми глазами, а теперь проснулась. Окончательно. Даже голова кружиться перестала. На всякий случай оглядываюсь на милого: может, шутит? Да нет, вроде серьезен… Нервно облизываю пересохшие губы. Вот это да! У серых эльфов там что, эпидемия? Вирус, поражающий мозг?

Или в этом году грибы не те уродились? Любовь с кровью – в бокале? Не представляю!

Стоп! Это, видимо, нужно понимать иносказательно, в переносном значении… С трудом сдерживаю ехидную ухмылку. Ага, любовь в переносном значении! Чего это они там намешали, стесняюсь спросить? Ладно, не будем скатываться до откровенных глупостей и предположим, что поэт имел в виду гормоны. Точно – они в крови и есть. А умрем прямо там – это где? В бокале утонем? Ах, вот оно что… Стихотворение о вреде пьянства на фоне несчастной любви.

– Здесь очень глубокий смысл, – осторожно выговариваю я, делая вид, что усердно расправляю складки на платье. – Заставляет серьезно задуматься.

– Я знал, что вам понравится! – как-то слишком сладко улыбается милый. – Сейчас прочту еще одно.

Хм… Старательно изображаю увлеченный вид. Я вроде не говорила, что мне понравилось… Но, может, я не в курсе современных тенденций?

Кровь из раны моей течет, Невозможно остановить, Избавлением смерть придет, Жизнь напрасна – не стоит жить.

Продекламировав очередной шедевр, Адриан с хитрым видом заглядывает в глаза:

– Что скажете?

Эх, сказала бы я! Глубокий вдох, внутренне собираюсь, пальцы сами собой складываются для плетения охранного заклинания. Угу, еще было бы чем – магия-то на нуле!

Лихорадочно обдумываю услышанное. Вот это да! Расслабилась, дура романтичная!

Балы, прогулки под луной… Вот только не пойму – это вызов или оскорбление: читать мне, последовательнице Той-Что-Дает-Жизнь, стихи, прославляющие ее злейшего врага? Нет, то, что серые эльфы умом двинулись, – это и так ясно. Они всегда такими были – ни светлые, ни темные, ни пришей кентавру хвост, а поскольку все равно бессмертные – вот дурью и маются. Кровь остановить не могут! У них же тоже магия есть! Или заклинание заживления ран – это слишком пошло?

Краем глаза оглядев совершенно довольного собой Адриана, сосредоточенно морщу лоб. Так и быть, серые эльфы меня как-то мало волнуют. А вот люди… Люди-то как раз смертны! Еще и как! Препаршивые стишата! Не хватало на моей территории какой-нибудь секты самоубийц.

Еще раз проверяю запас магических сил – мало, катастрофически мало. На заклинание не хватит, даже думать не стоит, а вот глубокий взгляд попробовать можно. Поклонники смерти всегда получают от нее особую печать, некий тайный знак. И если он есть у Адриана… Даже думать об этом страшно! Но я единственный маг Жизни в этих краях, поэтому мне нужно знать наверняка – да или нет, а бояться можно и после. Обреченно закрываю глаза, настраиваясь на внутреннее зрение.

Вдох-выдох… Больше ничего. В этом мире существует лишь мое дыхание. Впрочем, мир не изменился – просто теперь я вижу световые волны в другом диапазоне. Да, в иномире для этого существуют особые приборы, а у нас, магов, специальные навыки, всего лишь настроиться нужно. Первое, что отмечаю, – воздух. Легкий, серебристый, мелкими Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

светящимися брызгами устремляющийся в легкие. И теплый, немного влажный, пушистым облачком – выдыхаемый. Окружающий пейзаж незаметно меняется. Все предметы – живые, дышат, обмениваются друг с другом энергией. И Адриан совсем по-другому выглядит. Все его тело излучает свет – где-то яркий, где-то немного слабее, и цветовые оттенки везде разные.

Да уж! Участливо вздыхаю. Про такого командира не скажешь, что за спинами других прятался: шрамов и рубцов – великое множество, темными черточками и пятнами на ауре выделяются. Но милый, пожалуй, везунчик – все ранения легкие. Ох, а вот на ноге старая рана… Что-то она мне совершенно не нравится! И ведь лечили, причем магией.

Еще сильнее концентрируюсь на большой сине-лиловой отметине, пытаясь считать формулу исцеляющего заклинания. Презрительно морщу носик. Нет, ну елкин дрын! Кто так лечит?! Не иначе – кто-то из боевых магов. Это их подход – напихать в заклинание побольше всяких рун да со всей дури шандарахнуть! Убил – так убил, не убил – хоть покалечил. Это же ис-це-ле-ни-е! Ювелирная работа! Ох, узнаю кто – руки поотрываю! Чтобы не лез не в свое дело! Да тут от человеческого травника больше пользы было бы.

Мстительно улыбаюсь. Хотя нет – отрывать ничего не буду. Лучше слабительное заклинание подкину, причем тройное сразу. Этим боевым магам нужно периодически давать… прочиститься, скажем так. А Адрианчику нужно как-то намекнуть, чтобы ко мне обратился – можно ведь полностью все вылечить, даже следа не останется.

Так, а никаких посторонних знаков на нем я не вижу. Чисто все. Уф! Прямо от сердца отлегло. Нормальная у милого аура – конечно, не образец святости, но чище многих будет, даже несколько очень светлых участков имеется. Интересно, кто он в своих лучших качествах – романтик, мечтатель, защитник слабых? Неплохой человек – это точно. И как ему могли такие стихи понравиться? Впрочем, ерунда это. Подумаешь – в поэзии не разбирается! Поэзия ведь не главное в жизни.

– Лика, Лика, – неожиданно доносится до меня словно из-под земли голос Адриана, – очнитесь, прошу вас!

Э-э-э… Я что, в полный транс впала? Позор, квалификацию теряю. Возвращаюсь, скорее!

Вернуться получилось только с третьего раза. Какое приятное покалывание в каждом пальчике! И где мой ум? Игры с критическим запасом магии – вещь чрезвычайно опасная.

При нормальном-то состоянии я спокойно сижу, улыбаюсь, даже разговор поддерживаю, а в это время внутренним взглядом диагностику провожу. Ладно, хоть транс, а не летаргический сон! Чтобы из летаргического сна чародейку вывести – усилия трех магов сразу нужны.

С приятным удивлением обнаруживаю, что лежу на руках у Адриана. Как бережно он меня держит! И в то же время надежно. Моя голова так уютно лежит на его плече, руки обнимают шею… Идиллия, всю жизнь так просидела бы.

– И долго я отсутствовала? – виноватым голосом интересуюсь я, не торопясь высвобождаться из объятий. – Прошу меня извинить, неудобно так вышло.

– Что вы, Лика! – горячо восклицает Адриан, еще сильнее прижимая меня к себе. – Это я и только я во всем виноват и должен смиренно просить у вас прощения. Совершеннейший остолоп! Я должен был предусмотреть, что на такую утонченную и возвышенную барышню, как вы, стихи, в которых упоминаются смерть и кровь, произведут ужасное впечатление. – И, вздохнув, добавляет грустно: – Вот же, герой… Вызвался вас защищать, а сам довел до обморока.

Легонько отстранившись от милого, заглядываю в глаза. Чудненько! Это он что, думает, что я от идиотских стишков сознание потеряла? Хорошего же он обо мне мнения! Значит, Адриан видит во мне экзальтированную взбалмошную особу, которая от одного слова Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

«смерть» с копыт валится? А между прочим, я вчера у этой уродины целых три жизни отвоевала! Решительно набираю в грудь воздуха. Ничего, сейчас я расскажу, чем целителю заниматься приходится. Да он таких болячек и на войне не видывал! Хотя… Осторожно выдохнув, стыдливо отвожу взгляд. А ведь милому, скорее всего, нравятся девушки нежные и романтичные. Вот и в литературе воспеваются создания возвышенные, а не коновалки неотесанные. Эх, чуть не опозорилась.

– Мне действительно стало нехорошо, – смущенно улыбаюсь я, картинно взмахнув ресницами. – Но вы здесь совершено ни при чем! Просто немножечко устала – так много новых впечатлений.

– Да-да, – отрывисто шепчет Адриан, ласково проведя рукой по моим волосам. – Вам непременно нужно отдохнуть и, думаю, не стоит возвращаться обратно. Слишком яркий свет, громкая музыка и эта всеобщая суета… Ну надо же! Посылаю милому взгляд, полный искреннего восхищения и благодарности. Какой он, оказывается, добрый и внимательный! И все понимает без лишних слов. Ведь мне действительно нужно поспать, причем немедленно.

– Вы правы, – доверчиво соглашаюсь я, прижимаясь щекой к надежному мужскому плечу. – Пожалуй, я поеду домой.

– Но я не могу отпустить вас одну в таком состоянии! – В голосе Адриана участие и неприкрытое волнение. – Вам сейчас, как никогда, нужны забота и поддержка!

С помощью милого осторожно встаю на ноги. У-у-у! Пошатнувшись, вновь прижимаюсь к Адриану. Да уж, состояние – врагу не пожелаешь, перед глазами все плывет, в голове шум, и если бы не милый… Виновато улыбаюсь. Повезло мне, что Адриан рядом. Испортила человеку праздник, а он даже не сердится, наоборот, проявляет искреннюю заботу. Вот только… Быстро взглянув на милого, задумчиво качаю головой. Почему-то в последних словах Адриана мне послышалось что-то фальшивое, будто он не от души говорит, а читает заученный текст. Прикусив губу, решительно гоню прочь предательские мысли. Нахалка неблагодарная! А часом раньше кому-то печать смерти померещилась! И кто ни с того ни с сего в транс вывалился? Да бедный человек уже не рад, что с таким подарочком связался! Вон даже до дома проводить предлагает! Переживает, чтобы такое нежнейшее создание по дороге не окочурилось! А ведь это у Адриана первый бал в нашем городе, ему, как представителю Ордена, нужно соблюсти все традиции. Ешкин тролль, чем я вообще думаю?

– Я тронута вашим вниманием, – густо покраснев, произношу дрожащим голосом. – Но с моей стороны было бы слишком самонадеянно похищать вас в самый разгар праздника.

Вы здесь личность новая и еще не со всеми познакомились.

– Умно, – окинув меня оценивающим взглядом, задумчиво соглашается милый. – Я об этом как-то не подумал. Действительно, наше одновременное исчезновение… – И, как-то странно улыбнувшись, продолжает: – Но, смею надеяться, в ближайшее время буду удостоен чести видеть вас снова?

Удрученно вздыхаю. Нет, я действительно непроходимая тупица! Мне же Линда еще в самом начале вечера говорила, что по правилам Адриан должен нанести следующий визит местному магу. Я должна человека официально пригласить. А я ни слова, ни полслова… Кошмар! Милый, наверное, в шоке от такой невоспитанности! Решено – заведу секретаря, причем со знанием светских манер, чтобы визиты мне планировала да подсказывала, как себя вести. А то что-то на каждом шагу впросак попадаю.

– Я буду рада видеть вас у себя, – твердо заявляю я, окончательно расстроенная собственной глупостью. – Послезавтра, в два часа после полудня.

– Благодарю, – легко поклонившись, серьезным тоном отвечает Адриан. – Я понял, не все сразу.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Эх… Взяв милого под руку, безуспешно пытаюсь разобраться в ворохе несвязных мыслей. Нет, вроде же все правильно! Но что-то мне здесь не нравится… Ладно, высплюсь и подумаю обо всем на свежую голову.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 5 Если спросить меня, как добиралась домой после бала, вряд ли смогу ответить чтолибо определенное. В голове сумбурные обрывки воспоминаний, причем сон так прочно переплетен с явью, что разобраться просто невозможно.

Вот я дремлю в карете, возмущенно вздрагивая на каждом ухабе. С полузакрытыми глазами бреду к дому и, завалившись в прихожей на диванчик, прошу оставить меня в покое.

Адриан и я на иномирском курорте? Нет, это точно из области грез! А вот это похоже на реальность – натыкаясь на мебель и поминая троллей во всех ракурсах, на ощупь пробираюсь в спальню, кое-как стягиваю платье и обувь вроде снимаю… Раз – два – три! Вальс! Легко, воздушно! Но откуда это ощущение острого дискомфорта? С сонным видом оглядываю комнату, освещенную первыми лучами рассвета. Ну, конечно! Туфля лежит на подушке, а я на туфле. Щекой. Отшвырнув обувку, с приятным стоном распускаю волосы. Ох, хорошо как! И почему сразу так не сделать? От этих хитроумных причесок вечно потом голова болит.

Сплю! И опять сплю! Всласть! Пока глаза не откроются сами. Вот, а теперь пробуждение вполне приятно. Сладенько потягиваюсь в постельке, направляя поток свежей крови к каждой клеточке тела… Мур-р-р-р!

Горничная осторожно вкатывает в спальню столик с завтраком. С блаженным видом усаживаюсь на постели. Конечно, какой завтрак – давно время обеда! А неважно! У меня завтрак – и все тут! Впрочем, от такой еды я бы не отказалась ни в завтрак, ни в обед, ни в ужин. Облизываюсь в предвкушении. Густые свежие сливки… Да такие, что ложка стоит!

Хи-хи, дворецкий говорит, что не только ложка. А как мне сыр местный нравится! Наш сыр далеко за пределами королевства известен. А рецептик-то хитрый, многие пытались разгадать, да не тут-то было. И пирожочков, конечно, целая ваза – с капустой, мои любимые. И так, по мелочи: мясо копченое, овощи печеные, рыбка жареная, хлеб прямо из печи. Хороша жизнь! Во всех ее проявлениях!

Откусив пирожок, жмурюсь от удовольствия. Да, я знатного рода. Ну и что? Терпеть не могу аристократические кулинарные изыски. Ешь и не понимаешь – то ли мясо, то ли рыба, то ли вообще – грибы. А здесь… Сила в простой еде заключена большая, энергия ТойЧто-Дает-Жизнь. Как можно не замечать? Вот же она – прямо потоком льется. Кстати, если я это вижу, значит, магия восстановилась полностью. Еще одна замечательная новость!

С довольной улыбкой отправляю в рот кусочек сыра. И в платье бальное сегодня затягиваться не нужно. Между прочим, нормальная у меня талия – еще и лучше, чем у многих, вчера специально на балу внимание обратила. Конечно, не осиная… Беззаботный взмах рукой. Так какие проблемы? Если кому-то нравятся кости – я же абсолютно не против!

Наоборот, могу порекомендовать одного толкового некроманта, у него целый склеп этой красоты – на любой вкус.

Ладно… Все это хорошо, да надо бы и за ум взяться. С тяжелым вздохом раскрываю книжку с описанием человеческого придворного этикета. Старательно прочитав пару страниц, возмущенно качаю головой. И что за бред самки кентавра в разгар полнолуния! То – не так, это – не эдак, куда ни повернись – кругом сплошной моветон.

Ведь вроде я не из леса, а даже из очень приличной магической семьи, элементарным правилам поведения нас в школе научили. Я же не сморкаюсь в обществе, не плююсь и руки о скатерть не вытираю, на званом обеде даже отличу вилку для рыбы от вилки для десерта. Со старшими почтительна, с молодыми приветлива. И хватит с меня! А тут читай не читай, один хрен – опозоришься. Так зачем время зря тратить? На этом я с превеликим удовольствием зашвыриваю пособие для великосветских дам в ящик комода.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

А светская беседа? Великое искусство – два часа подряд говорить ни о чем. Да я за эти два часа горы сверну! И реки заставлю течь в обратном направлении! И посажу вокруг цветы небывалой красоты!

Смущенно опускаю взгляд. Хорошо-хорошо, насчет гор и рек я это… загнула немного.

А вот про цветы – самая что ни на есть правда. Этим сейчас и займусь, а то уже два дня свою любимую оранжерею не навещала. Представляю, сколько там работы накопилось.

Захватив дневник с записями, направляюсь в мой личный рукотворный уголок природы. Все адепты магии Жизни немного сдвинуты на селекции – думаю, это не удивительно.

Например, Гретта, самая старшая из нас, разводит лошадей. Если нужен надежный боевой конь, верный товарищ и помощник в бою, лучше, чем у Гретты, не найти. И пони для малышей у нее прелестные – и друг, и няня, и живая плюшевая игрушка.

Мартин – тот по-крупному работает, с драконами. Особенно огнедышащие у него удачные вышли. Правда, драконий молодняк ему уже третий раз замок дотла сжигает… Но что поделать, драконята – такие же дети, им поиграть охота.

А вот Фил… Не удержавшись, прыскаю в кулачок. Фил у нас экспериментатор – он вывел целую породу живой домашней мебели. Многим нравится, кстати: книжный шкаф сам литературу по порядку расставляет, кровать массаж делает. Вот только, когда я у него в последний раз в гостях была… Одежный шкаф с комодом разругались, да еще из-за такой мелочи, что и сказать смешно. Три дня баталии вели: подушки швыряли, полотенцами махали, шарфами друг друга душили… Да ну его к троллям, если честно. Не хватало еще мебель в доме разнимать!

Я самая скромная из всех. Восхищенно разглядываю готовые распуститься бутоны роз. Я выращиваю цветы. Но зато любой мой цветок – произведение искусства, в каждом скрыт особый секрет! Нежно провожу пальцами по шелковистым лепесткам. А еще я люблю дарить цветы и получать в подарок тоже. В этом есть своя магия, очень древняя, она пришла еще из тех времен, когда не было заклинаний. Но это тоже магия Жизни.

Что такое счастливое утро? Это когда просыпаешься с радостью, с нетерпением, с предвкушением чего-то яркого и волшебного. А как же – сегодня Адриан в гости придет!

Вприпрыжку подбежав к зеркалу, корчу уморительную рожицу. Бе-е-е! А теперь грациозный поклон и покружиться! И еще! На носочках, легко, невесомо! Ах, хороша! Кстати, и впрямь неплохо выгляжу – кожа свежая, глазищи блестят, румянец во всю щеку. Это потому, что вчера полдня в оранжерее провела. Цветы не просто услада для глаз, они у Той-Что-ДаетЖизнь – любимые дети. Потому щедро она им силу дарит, а от них и мне достается. И как здорово, что я пособие по этикету выбросила. А то сейчас страдала бы – как поклониться, как улыбнуться, как фразу правильно построить. «Мой дом – моя крепость» – хорошая пословица, очень мне нравится. А еще есть про чужой монастырь, куда не лезут со своим уставом. Вот и чудненько. Я в своем доме – хозяйка, значит, и правила у меня будут, какие сама установлю. Суверенитет!

С удовольствием облачаюсь в легкое платье, немного напоминающее деревенский сарафан, распускаю волосы. Отлично, первая часть плана исполнена. Задумчиво морщу лоб.

Так, а чем я гостя угощать буду? И не надо мне подсказывать, что при официальных визитах угощение не положено. Пусть эти официозники сами голодными ходят! Потом придут ко мне желудок лечить, никуда не денутся. А заодно и нервишки. Я знаю, о чем говорю.

Смущенно опускаю ресницы. Тем более я же не банкет тут организовывать собралась.

Так – бутербродики… Хотя бутерброды у меня тоже разные: и малюсенькие – канапешки, и стандартные – треугольнички. С чем? А с чем только душа пожелает! И с мясом, и с рыбкой, и с курицей. С сыром – обязательно, несколько видов даже. И сладкие, как же без них? Конечно же не просто хлеб с кусочком чего-то! Капелька соуса, веточка зелени, щепотка пряностей.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Лукаво улыбаюсь. Есть даже такие бутерброды, которые вообще не бутерброды. Я хотела сказать, под иномирское слово «бутерброд» – хлеб с маслом – совсем не подходящие. Потому как ни хлеба, ни масла в них нет. Например… Вспоминаю полюбившийся рецепт. Кусочек розовой ветчины с тонюсенькой долькой помидора завернуть в нежно-зеленый лист салата, туда веточку свежесорванного розмарина… Нетерпеливо выслушиваю доклад дворецкого. Ладно, увлеклась я что-то, а ведь ко мне уже пришли. В последний раз окидываю взглядом бутербродное великолепие. Впечатляет!

Что ж, Адриан, никуда ты от меня не денешься!

Легко сбегаю вниз по лестнице. Небрежно тряхнув головой, отбрасываю назад длинные густые локоны.

– Адриан, как я рада вас видеть! – здороваюсь с гостем, с удовольствием читая в его глазах нескрываемое восхищение.

А как он думал? Это только начало!

– А я тут как раз чай пить собиралась, – заявляю в ответ на изящное светское приветствие, невинно хлопая ресницами. Есть чем хлопать, не жалуюсь. – Как насчет составить мне компанию?

Беззаботно улыбаясь, оценивающе смотрю на милого. Что ж, к чести Адриана, растерялся он всего на секунду. Естественно, такое неслыханное нарушение приличий.

– С удовольствием, – соглашается драгоценный, разглядывая меня с интересом.

Ура! Повелся! Так это он еще бутербродиков не видел!

Играя роль радушной хозяйки, провожаю гостя к столу. Конечно, при дворе-то он и не такие яства пробовал. А вот в гарнизоне кормежка казарменная. Хи-хи, как-то раз к ним на обед попала, абсолютно случайно. Не на праздничный, в том-то и дело – это еще при Доминиане было, который у них раньше заправлял, до Адрианчика. Так вот, такой мерзопакостной каши я прежде никогда не пробовала. И после этого, хвала Древним, тоже.

– Адриан, я могу сварить кофе. – Посылаю милому загадочный взгляд. – Но я бы советовала попробовать мой чай. Он особенный…

– Не сомневаюсь, – ласково улыбается Адриан. – Вы сама особенная и неповторимая!

Раскрасневшись от комплиментов, старательно завариваю ароматный напиток. Э, как драгоценного от бутербродов проняло! Так, глядишь, начну верить в пословицу про путь к сердцу мужчины.

Накрыв полотенцем старинный фарфоровый чайник, сосредоточенно копаюсь в памяти. Встречала я наивных простушек, которые своим возлюбленным и жарили, и парили, а удержать не смогли. И, с другой стороны, видела роскошных красавиц, от которых уходили к кухаркам. Хм… Что же не так в этом утверждении? А-а-а! Его читать правильно нужно!

Путь к сердцу лежит через желудок! Это как на почтовом тракте – одна из промежуточных станций, но она не единственная, вот где ошибка многих! Впрочем, можно ее и пропустить, сократить путь, скажем так… Но выиграешь в расстоянии – проиграешь в силе. Золотое правило механики. Ну уж нет! Я хочу настоящей любви – сильной, надежной, на всю жизнь.

Так что придется нам через все станции ехать. Еще знать бы их, эти станции…

– Конечно же мне вашего чаю, – прерывает Адриан мои глубоко научные размышления. – И секрет расскажите, так интересно!

– В этом чае редкие травы, – с таинственной улыбкой сообщаю я. – И собраны они в нужный час, ведомый лишь избранным, и сушила я их особым магическим способом.

Поэтому чай мой дарит крепость телу, бодрость духу и ясность уму.

– Вы разбираетесь в травах? – заинтересованно уточняет Адриан, отправляя в рот последнюю канапешку. А я-то думала – много наделала, останутся. – А цветы? Что вы скажете насчет цветов?

– О-о-о! – Обернувшись, благодарно смотрю на милого.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Еще бы! Затронули тему, на которую я могу говорить часами. Цветы! Это же самое главное! И увлечение, и работа, и лекарство…

– Могу сказать без лишней скромности, – с гордостью произношу я, – что в нашем королевстве вряд ли найдется кто-то, понимающий в цветах больше меня.

– Тогда я угадал, – произносит Адриан с оттенком легкой грусти, – и при этом, наверное, сделал большую ошибку… Разлив чай, удивленно смотрю на милого. Интересно! Как это можно угадать и ошибиться одновременно? Опять я ничего не понимаю!

– Дело в том, – продолжает Адриан смущенно, – что я приготовил для вас маленький подарок. Но вы… Вы сегодня совершенно не такая, как на балу! И, глядя на это сочетание доброты и жизнерадостности, ума и такой трогательной наивности, мне становится стыдно за себя, поэтому, наверное, я не буду его вам показывать. Лучше потом как-нибудь другой принесу… От неожиданности сделав слишком большой глоток горячего напитка, с трудом сдерживаю слезы. Озвереть! Нет, ну он нормальный? Хоть я и не знаток светского этикета, но, по-моему, это уже ни в какие ворота. Значит, я принес тебе подарочек, но не отдам и даже не покажу, а то еще вдруг чего подумаешь. Да я уже и так подумала! Я же теперь от любопытства умру, тролль его за ногу! Чего он мне там притащил, нахал, что теперь аж самому стыдно?

– Адриан! – Я кокетливо надуваю губки. – Но это нечестно! Заинтриговали бедную девушку и сразу в кусты! Нет уж, вам это так с рук не сойдет. Показывайте-показывайте, чем вы меня удивлять собирались! А то обижусь! Насовсем!

С искренним изумлением вслушиваюсь в собственные слова. Ох, и что я творю? Я же себя так никогда не вела… Наоборот, всю жизнь над жеманницами потешалась. Похоже, у меня от одного взгляда на Адриана полностью башню сносит. Ага, сторожевую, которая на границе моих личных владений. И кто тут кому голову морочит?

– А вы обещаете, что не будете сердиться? – с добродушной улыбкой уточняет милый. – Тогда покажу.

Сгорая от любопытства, сразу даю клятву, что буду реагировать нормально, что бы ни увидела! Хоть дохлую чупакабру! Или челюсть высшего вампира с иномирскими зубными протезами! Ну что же там? Что? Да сколько можно томить меня неизвестностью!

Адриан неуверенно протягивает небольшой аккуратный сверток. Машинально взвешиваю подарок на ладони – воздушный какой, практически невесомый. С нетерпением рву изящную обертку из тонкой бумаги… Восхищенный выдох. Цветы! Скромный незатейливый букетик! Крупные красные маки перемешаны со стебельками лугового клевера. Быстробыстро хлопаю ресницами, готовая расплакаться от избытка чувств. Лучшего подарка для меня и вообразить невозможно! Полевые цветы – родные творения Той-Что-Дает-Жизнь.

Она сама собирает их на утренней заре, сплетая волшебный невянущий венок.

– Адриан, – растроганно шепчу я, любуясь цветами, – спасибо огромное, это так мило…

– Вам нравится? – настороженно переспрашивает драгоценный, пристально заглядывая в глаза. – Вам действительно нравится?

Оторвавшись от блаженного созерцания, недоуменно смотрю на милого. И чего он волнуется-то? Цветы… Во все времена и во всех мирах лучший подарок для девушки. Стоп!

Медленно начинаю понимать ситуацию. Для обычной девушки – да, это всего лишь полевой букетик. Но я же чародейка! Еще и сказала, что в цветах разбираюсь! А у маков… Да, у них дурная репутация. Каждый целитель знает, что мак – источник опия. И помнит, что случается с теми, кто становится рабом этого милого красного цветка.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Посылаю Адриану взгляд, полный искреннего уважения. Надо же, какой он образованный и деликатный. Даже сверхделикатный, я сказала бы. Маки и маки – просто цветы, сейчас я его успокою.

– Вы думаете, я обижусь из-за маков? – ласково произношу я, прижимая к груди заветный подарок. – Но я совершенно свободна от подобных предрассудков. И считаю, ко всему нужно подходить с умом. В разумных пределах это – лекарство, утоляет боль, излечивает сердечные недуги. Главное – не потерять голову, не броситься в омут безрассудства.

– Лика, я поражаюсь вашей смелости. – Адриан смотрит на меня недоверчиво. – Но, боюсь, вы об этом пожалеете. Может, лучше я завтра пришлю вам букетик маргариток?

Задумчиво поджимаю губы. Что-то у него не так с этими маками! Быстренько из-под опущенных ресниц проверяю внутренним взглядом – хорошо, когда магии полный запас, все так легко и незаметно, не то что в прошлый раз. Вздыхаю с облегчением. Нет, тут все чисто

– не было у милого никогда пагубных пристрастий. Может, кто-то из друзей? К сожалению, у воинов такая зависимость развивается часто – сначала используют для облегчения боли, потом привыкают. Нужно будет как-то осторожно поговорить с драгоценным. Если что, я могу помочь этому человеку…

– Маргаритки тоже хорошо… – Старательно увожу разговор от неоднозначной темы. – Но от ваших маков я ни за что не откажусь! А тут я вижу еще цветки клевера, с ними букет смотрится очень оригинально.

– Да, – со странным видом соглашается Адриан. – Без клевера было бы слишком грубо.

Хм… Это он имеет в виду цветочное декорирование? Мысленно убираю из букета клевер. Действительно, слишком яркое красное пятно. Однако! Награждаю драгоценного взглядом, полным искреннего восхищения. Надо же – сколько он всего знает. И главное, о цветах! Родная душа.

– Адриан, а хотите посмотреть мою оранжерею? – доверчиво предлагаю я, поражаясь, что вспомнила о ней только сейчас. – Там как раз сегодня расцвели розы.

Должна признаться, что еще не встречала ни одного человека, мага или эльфа, который бы не пришел в восторг от моего творения под названием «оранжерея». Хотя «оранжерея» – это слишком просто сказано. У меня здесь целый мир. Подумаешь, немного поиграла на досуге с заклинаниями пространства и иллюзий. Вряд ли кто ожидает встретить в обычной провинциальной усадьбе горные вершины и глубокие каньоны, степенные реки и бурные водопады, хрустальные озера и горячие ключи.

С удовольствием оглядываюсь на застывшего в изумлении Адриана. Что ж, я его понимаю – вроде сама почти каждый день сюда наведываюсь, а все равно сердце трепетно замирает. Наверное, так и должна действовать красота на представителей разумных рас: удивлять, воодушевлять, очищать душу от суетного и дарить радость.

Кстати, система полива у меня тоже уникальная. Магическая, конечно, но инженерная мысль в ней присутствует, довольно интересное решение. И это не мои слова, это мнение профессионалов – гномов.

А цветы… По-королевски оглядываю свои благоухающие владения. У меня здесь собраны, наверное, все цветы и декоративные растения, встречающиеся в известных нам мирах. Но и это не все. Многозначительно улыбаюсь. Я над ними еще и поколдовала немного. А как же! В каждом цветке – особый секрет, своя крошечная изюминка. Сейчас в моем маленьком мире время цветения роз.

Привожу Адриана на уютную лесную полянку, устланную, словно ковром, мягкой упругой травой. В центре на небольшом пригорке – пушистый розовый куст. Этот сорт я у светлых эльфов выпросила. Наши маги, да и люди в общем-то, любят в розах именно цветы, а вот у эльфов другой подход – они считают, что в растении должно быть прекрасным все: и Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

стебли, и листья, и корни. Поэтому эльфийский куст роз похож на произведение искусства – крупная изумрудная листва, изящные побеги, а вот цветов на этом сорте обычно немного.

Сегодня только один бутон распустился. Зато какой! Что ж, истинное гостеприимство не в церемониях, если ты действительно рад пришедшему в твой дом, он это почувствует.

– Вот, возьмите. – Протягиваю милому свежесрезанную розу. – Мой ответный подарок.

Правда, великолепна?

– У меня нет слов, – завороженно шепчет Адриан, разглядывая цветок. – Такая красота и такая немыслимая щедрость. – И, как-то отчаянно взглянув на меня, добавляет тихо: – Но раз вы так добры ко мне сегодня, я хочу большего. Того, что порадует меня по-настоящему.

Покраснев от похвал, застенчиво отвожу глаза. Похоже, передо мной истинный ценитель прекрасного. Деликатному человеку всегда тяжело даются подобные просьбы, но раз уж он решился… Ласково улыбаюсь Адриану. Думаю, в моем мире есть то, что доставит наслаждение настоящему эстету.

– Я постараюсь. – Взяв милого под руку, увлекаю его в глубь цветника. – Надеюсь, разочарованным вы не уйдете.

Затаив дыхание, подвожу драгоценного к большому кусту ярко-красных роз.

– Что скажете?

– Лика, – осторожно произносит милый, глядя на меня так, словно пытается разрешить сверхсложную задачу, – это не просто цветы, это жар сердца… Что мне сделать, чтобы получить их?

Восхищенно заглядываю в любимые глаза. Он знает! Чувствует! Адриан – гений! Да, это не просто цветы – это, пожалуй, мой самый удачный магический эксперимент. Сколько сил и труда в них вложено! В этих розах частичка моей души или… Глубоко вздохнув, повторяю про себя слова милого – «жар сердца». Да он поэт! Лучше просто не скажешь! Потому что эти розы действительно светятся в темноте. А еще… Они не вянут. Да, я всегда ужасно расстраиваюсь, когда приходится выбрасывать засохший букет. Но этим цветам такое не грозит. Увядая, они превращаются в хрусталь.

– Вам ничего не нужно делать, – безмятежно улыбаюсь я, – вы заслужили эти цветы в награду за смелость и догадливость.

– Надеюсь, я единственный, кто заслужил такой щедрый подарок? – В голосе Адриана неожиданно слышится легкий вызов. – Или были и другие счастливцы?

– Конечно же эти розы я дарила и другим, – искренне признаюсь я, недоуменно разглядывая драгоценного. – Магам, людям, даже орку, кажется… В общем, много кому, всех и не вспомнишь. Просто мне нравится доставлять радость – жизнь скоротечна, зачем же отказывать себе и другим в маленьких удовольствиях?

Машинально пересчитываю распустившиеся цветки – их двенадцать.

Бережно срезав розы, протягиваю ярко-красный букет Адриану:

– Но, если честно, вам мне их дарить приятнее всего.

– Лика, – взволнованно шепчет драгоценный, прижимая розы к груди, – я сегодня так счастлив, как не был еще никогда в жизни, и в то же время… Нет, не хочу больше ни о чем думать, пусть будет так, как будет. Наверное, это судьба.

С довольным видом оглядываюсь вокруг. Еще никогда мои цветы не хвалили подобным образом. Сладкий вздох. Высшая награда для мастера – знать, что твой труд делает кого-то счастливым.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Глава 6 Попрощавшись с Адрианом, завариваю свежий чай и, забравшись с ногами в уютное кресло, пытаюсь привести в порядок мысли и впечатления. Тщательно, подробно вспоминаю каждое слово нашего сегодняшнего разговора, каждый взгляд и улыбку. Трудно быть беспристрастной, но похоже… Похоже, я нравлюсь милому! С мечтательным видом делаю глоток ароматного напитка. Хорошо, если все именно так! Но, может, мне это только кажется? Когда чего-то очень хочется, легко принять желаемое за действительное.

Люблю минуты уединения, когда во всем доме я одна, никто рядом не суетится, не мельтешит, не отвлекает глупыми вопросами. Да, сегодня именно такой вечер: прислугу я отпустила до утра – в деревне народные гуляния в честь праздника урожая. Горничная у меня девушка на выданье – побежала перед женихами хвостом вертеть. А вот у дворецкого прямо противоположная задача – видать, собирается всю ночь дочурок пасти. Только, сдается мне, что они его все равно проведут. Лукаво улыбнувшись, допиваю стынущий чай. Ах, а как Адриан на меня смотрел в оранжерее! Разве этот взгляд может быть притворством?

– Госпожа чародейка, вы дома? – доносится из-под окна густой бас.

Вздрогнув от неожиданности, со звоном ставлю на столик пустую чашку. Это ж надо так орать! Аж внутри все похолодело. И почему-то в раскатистом мужском голосе мне послышалось отчаяние и нечеловеческий ужас. Тяжело вздохнув, направляюсь к балкону.

Надеюсь, ничего серьезного, люди часто преувеличивают размер своих несчастий. Сколько раз думала, что бегу к умирающему, а на деле оказывалось, что у пациента легкая царапина или незначительный ушиб. Верно говорят – у страха глаза велики.

– Что стряслось? – Перегнувшись через балкон, разглядываю нежданного посетителя.

Здоровенный бородатый мужик, кузнец, кажется. Из дальней деревушки возле леса, я там почти никого не знаю.

– Волколаки, – дрожащим голосом произносит гость. – Двух мальцов уволокли.

Со стоном закусываю губу. Приплыли! Помечтала, называется, о своем, о девичьем!

Какая препаршивая новость в такой прекрасный вечер! В наших землях опять волколаки объявились. А так хотелось верить, что тогда – два года назад – они ушли навсегда.

– Как давно это случилось? – потирая пальцами виски, тихо интересуюсь я.

– Да часа два будет, как с глаз пропали, – горестно бормочет мужик, оглаживая роскошную бороду. – А когда оно приключилось, неведомо. Гуляние ж – дым коромыслом, хватились – нету пацанят. Токмо следы волколачьи.

– Твои дети? – с глупым видом задаю совершенно ненужный вопрос. И так ведь ясно!

– Мои, – соглашается посетитель, поднимая глаза, полные слез. – Близнята, по семь годков сорванцам. Спасите их, пожалуйста! Вы же умеете быть… ну как волк? Глядишь, волколаки вас послушают. А я для вас – да что скажете, хоть убью кого! Только спасите… Да уж, надеяться, что низшие оборотни прислушаются к высшему, – более чем смелое предположение. Но раз другого выхода нет…

– Шансов мало, – сообщаю горькую правду. – Но я попробую.

– Кабы убить хотели, уже убили бы, – немного успокоившись, серьезно заявляет мужик. – А по следам – в глубь леса поволокли, там по весне охотники волколачиху видали.

Брюхатую.

– Думаешь, понесли живую игрушку для волчат? – На миг задумавшись, соглашаюсь с этой мыслью. – Да, по времени подходит. Первая кровь… Что ж, тогда, действительно, сразу не убьют. Но нужно спешить.

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Накрепко вцепившись в мужика, втягиваю его в свежеоткрытый портал. Конечно, большие затраты магии – такой тяжелый объект дополнительно телепортировать. Но не ждать же, пока он пешком доберется, – каждая минута на счету!

– Показывай следы, – требовательно заявляю несчастному отцу. – Быстрее!

Включив магическое зрение, внимательно разглядываю отпечатки звериных лап. Действительно – волколаки. Двое. Молодые особи, не старше двух лет. Перед глазами встает четкая картина недавней охоты: вот оборотни шли сюда, кружились, искали место для засады… Осторожно поднимаю ветви густого кустарника: а вот и укрытие – угадала. Прищурившись, изучаю следы детских ножек – в ельнике, за упавшим стволом, у пенька. В прятки играли, сразу видно. Приложив руку к груди, пытаюсь унять бешеный стук сердца. Нет, пацанят определенно пороть нужно! Это же надо – на ночь глядя так далеко от дома гулять! Ох, доберусь до сорванцов – места пониже спины синими будут! Наклоняюсь к утоптанной траве: а вот здесь и попались, неслухи. Чисто сработано, даже следов борьбы не видно.

Обнаруживаю удаляющуюся цепочку следов – тут оборотни возвращаются обратно в лес. Да, заметно, что каждый с ношей, и запаха крови нет. Хотели бы растерзать – сделали бы это прямо здесь. Прав кузнец – потащили в логово.

Прикрыв глаза, мысленно обращаюсь к Той-Что-Дает-Жизнь: «Помоги, пожалуйста.

Это же дети. Помоги».

– Отвернись, – быстро командую мужику. И, видя растерянность в его глазах, поясняю: – Не в платье же мне за ними гнаться. Сейчас волчицей обернусь. – Вздохнув, добавляю сбивчиво: – Помолись, пожалуйста, Той-Что-Дает-Жизнь. За детей своих. И за меня.

Потому что мне очень хочется вернуться. Живой.

Мягко приземляюсь на четыре лапы. Вдыхаю ноздрями осеннее марево и, мотнув головой, погружаюсь, покоряюсь, полностью принимая в себя новую картинку мира. Восхитительно-правдивую картинку, должна признаться. Свет становится приглушеннее, яркокрасная рубашка кузнеца превращается в желто-зеленую, как в детстве, когда подносишь к глазам зеленое стеклышко. А еще очки есть такие в иномире, солнцезащитные. Исчезают мелкие детали, вроде застежки на воротнике, зато сумерки теперь глубже и отчетливее.

Словно невидимый художник стирает ненужные акценты, вместо этого прорисовывая контуры.

<

Д. Ольховицкая. «Как влюбить в себя воина. Мечты и планы»

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Похожие работы:

«Пояснительная записка Музыка один из ярких и эмоциональных видов искусства, наиболее эффективное и действенное средство воспитания детей. Она помогает полнее раскрыть способности ребёнка, развить слух и чувство ритма, образов. Дополнительная общеобразовательная (общеразвивающая) программа «Мистрал...»

«Станислав Лем Солярис Текст предоставлен издательством «АСТ» http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=131925 Солярис. Эдем. Непобедимый: АСТ; Москва; 2003 ISBN 5-17-013015-3 Аннотация Величайшее из произведений Станислава Лема, ставшее классикой не только фантастики, но и всей мировой прозы XX века. Уникальный роман, в котором усло...»

«Рабочая программа курса внеурочной деятельности «Умелые ручки» Пояснительная записка Программа разработана для занятий с учащимися 5-6 классов во второй половине дня в соответствии с новыми требованиями ФГОС начального общего образования второго поколения, на основе программы «Художественное творчество» Просняковой Т.Н. и авт...»

«ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВА Н. В. — ПЕШКОВОЙ Е. П. ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВА Н. В. — в ГПУ ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВА Н. В. — в ПОМПОЛИТ ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВА Н. В. — в НКВД ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВА Н. В. — ВИНАВЕРУ М. Л. ПОМПОЛИТ — ИВАНОВОЙ-ВАСИЛЬЕВОЙ Н. В. ИВАНОВА-ВАСИЛЬЕВ...»

«СТАТЬИ И СООБЩЕНИЯ ПОЭТИКА РОМАНА Б.Л. ПАСТЕРНАКА «ДОКТОР ЖИВАГО» В.И. Тюпа НАРРАТИВНАЯ СТРАТЕГИЯ РОМАНА Сюжетно-повествовательная организация текста «Доктора Живаго» проанализирована под углом зрения инновационных д...»

«Владимир Алексеевич Гиляровский Москва и москвичи Москва и москвичи: Олимп, АСТ; Москва; 2006 ISBN 5-17-010907-5, 5-8195-0625-1, 5-17-037515-8 Аннотация Мясные и рыбные лавки Охотного ряда, тайны Неглинки, притоны Хитровки, Колосовки и Грачевки с грязными дворами и промозглыми «фатерами», гд...»

«Федор Михайлович Достоевский Униженные и оскорбленные http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=174924 Достоевский Ф. Униженные и оскорбленные: Эксмо; М.; 2008 ISBN 978-5-699-30129-4 Аннотация «Уни...»

«ОРГАНИЗАЦИЯ ОБЪЕДИНЕННЫХ НАЦИЙ Distr. РАМОЧНАЯ КОНВЕНЦИЯ GENERAL ИЗМЕНЕНИИ КЛИМАТА БО FCCC/SBI/2004/9 14 May 2004 RUSSIAN Original: ENGLISH ВСПОМОГАТЕЛЬНЫЙ ОРГАН ПО ОСУЩЕСТВЛЕНИЮ Двадцатая сессия Бонн, 16-29 июня 2004 года Пункт 7 предварительной повестки дня Создание потенциала Круг и эффективность мер...»

«Василий Павлович Аксенов Кесарево свечение Текст предоставлен издательством «Эксмо» http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=290882 Кесарево свечение: Эксмо; Москва; 2009 ISBN 97...»

«глава четвёртая СУББОТА СУББОТА Перед нами лежит Роман. Булгаков продолжал над ним работать и из посмертного далека руками Елены Сергеевны и Ермолинского. “.Мы с Леной были увлечены перепечаткой «Мастера и Маргариты», его окончательной редакцией, то есть с последними поп...»

«Елена Семеновна Чижова Время Женщин Елена Чижова \ Время женщин: Астрель; Москва; 2010 ISBN 978-5-271-26989-9 Аннотация Елена Чижова – коренная петербурженка, автор четырех романов, последний – «Время женщин» – был удостоен премии «РУССКИЙ БУКЕР». Судьба главной героини романа – жесткий парафраз на тему народного фильма «Москва слезам не верит». Тихую лимитчицу Антонину соблазняет питерский «стиляга», она рожает от него...»

«Ольга Мальцева Юрий Любимов. Режиссерский метод О. Мальцова / Юрий Любимов. Режиссерский метод. 2-е издание: АСТ; М.; 2010 ISBN 978-5-17-067080-2 Аннотация Книга посвящена искусству выдающегося режиссера ХХ...»

«Федеральное государственное бюджетное образовательное учреждение высшего профессионального образования «Московский государственный университет путей сообщения» Центр русского языка как иностранног...»

«Iуащхьэмахуэ литературно-художественнэ общественно-политическэ журнал 1958 гъэ лъандэрэ къыдокI март апрель Къэбэрдей-Балъкъэр Республикэм ЦIыхубэ хъыбарегъащIэ IуэхущIапIэхэмкIэ, жылагъуэ, дин зэгухьэныгъэхэмкIэ и министерствэмрэ КъБР-м и ТхакIуэхэм я союзымрэ къыдагъэкI РедаКТоР нэхъыщхьэР Мыкъуэжь Анатолэ...»

««ЛКБ» 2. 2010 г. Литературно-художественный и общественно-политический журнал МИНИСТЕРСТВО ПО ИНФОРМАЦИОННЫМ КОММУНИКАЦИЯМ, РАБОТЕ Учредители: С ОБЩЕСТВЕННЫМИ ОБЪЕДИНЕНИЯМИ И ДЕЛАМ МОЛОДЕЖИ КБР СОЮЗ ПИСАТЕЛЕЙ КБР Главный редактор ХАСАН ТХАЗЕПЛОВ Редакционная коллегия: Общественный совет: Светлана Алхасова Борис Зумакулов Ру...»

««ЛКБ» 3. 2009 г. Литературно-художественный и общественно-политический журнал МИНИСТЕРСТВО ПО ИНФОРМАЦИОННЫМ КОММУНИКАЦИЯМ, РАБОТЕ Учредители: С ОБЩЕСТВЕННЫМИ ОБЪЕДИНЕНИЯМИ И ДЕЛАМ МОЛОДЕЖИ КБР СОЮЗ ПИСАТЕЛЕЙ КБР Главный редактор ХАСАН ТХАЗЕПЛОВ Редакцио...»

«Федор Ибатович Раззаков Бригада возвращается. Триумф бандитской романтики http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=2671465 Федор Раззаков. Бригада возвращается. Триумф бандитской романтики: Эксмо; Москва; 2011 ISBN 978-5-699-52651-2 Аннотация После несомненного успеха культовой бандитской саги «Бригада» многие стали поговаривать о ее прод...»

«Улья Нова Инка http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=419482 Инка: [роман]/ Улья Нова: АСТ, АСТ МОСКВА; Москва; 2010 ISBN 978-5-17-054131-7, 978-5-403-00356-8, 978-5-17-054132-4, 978-5-403-00355-1 Аннотация Хрупка...»

«Кэрол Мортимер Рыжеволосый ангел Серия «Любовный роман – Harlequin», книга 209 http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=3944275 Рыжеволосый ангел: роман / Пер. с англ. А.А. Ильиной.: Центрполиграф; Москва; 201...»

«Содержание Знакомство 11 Цель и задачи 255 Что в голове Структура 266 у хорошего Заголовок 286 автора 31 Дидактика 303 1. Отжать воду Чувственный опыт 318 Метод 39 Вводные 49 Факты 325 Оценки 60 Сложные случаи 334 Штампы 81 Заумное 110 3. Рассказать о себе Эвфемизмы 126 Решение...»

«Николай Равенский Как читать человека. Черты лица, жесты, позы, мимика Текст предоставлен издательством http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=298402 Как читать человека. Черты лица, жесты, позы, мимика: РИПОЛ классик; Москва; 2007 ISBN 978-5-7905-5021-8 Аннотация Знаете ли вы, как много может рассказать о человеке. изгиб бровей или форма носа...»

«Урокэкскурсия по литературе на тему Героиз м и му жест во народа в творчест ве художник ов Цели урока: Образовательные: показать учащимся высокий патриотизм русских солдат, их мужество, отвагу и o выносливость, их высоку...»





















 
2017 www.pdf.knigi-x.ru - «Бесплатная электронная библиотека - разные матриалы»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.